L'Europe continue à grelotter sous le froid sibérien, au moins 40 morts

La vague de froid sibérien qui s'est abattu ces derniers jours sur l'Europe avait fait une quarantaine de morts mercredi, dont de nombreux sans-abri, et continuait à semer la pagaille dans les transports.

L'Europe continue à grelotter sous le froid sibérien, au moins 40 morts

Devant la place Saint-Marc à Venise, le 28 février 2018 © Andrea PATTARO [AFP]

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Surnommée "La Bête de l'Est" par les médias britanniques, "L'Ours de Sibérie" aux Pays-Bas, le "canon à neige" en Suède ou le "Moscou-Paris" en France, cette vague de froid a fait au moins 41 morts depuis vendredi: dix-huit en Pologne, six en République tchèque, cinq en Lituanie, quatre en France, quatre en Slovaquie, deux en Italie et en Roumanie. En Estonie, le froid a fait sept morts sur l'ensemble de février.

Dans la nuit de mardi à mercredi, le mercure est tombé jusqu'à -21°C dans les régions montagneuses de Croatie et de Bosnie, -20°C à Lübeck dans le nord de l'Allemagne, -19°C dans le sud de la Pologne, -18°C près de Liège en Belgique et -10°C dans les environs de Londres.

En Suisse, un pic négatif de -36°C a été enregistré à Glattalp, à 1.850 mètres d'altitude, un endroit inhabité coutumier de ce type d'extrêmes. En France, la nuit de mardi à mercredi a été la plus froide de l'hiver dans le nord-est de la France avec notammment -12°C à Metz.

Les températures glaciales, qui devraient perdurer jusqu'à jeudi, affectaient principalement les sans-abri. Trois d'entre eux ont péri en France et en République tchèque depuis vendredi et deux en Italie, dont un qui refusait de quitter l'endroit où il dormait dehors à Milan.

Ruée dans les supermarchés

En Belgique, plusieurs villes ont pris la décision inédite de forcer les personnes sans domicile fixe à rejoindre un refuge.

En Allemagne, l'Association d'aide pour les sans-abris a réclamé que les centres d'accueil soient ouverts toute la journée et pas seulement la nuit: "On peut aussi mourir de froid pendant la journée", a insisté Werena Rosenke, à la tête de l'association, qui a recensé quatre décès dus au froid depuis le début de l'hiver.

En Irlande, les habitants se ruaient dans les supermarchés pour constituer des stocks de nourriture à l'approche de la tempête Emma, qui devrait provoquer jeudi les plus importantes chutes de neige sur le pays depuis 1982. Les photos de rayons de pain vides dans les supermarchés fleurissaient sur les réseaux sociaux.

En Grande-Bretagne, aux Pays-Bas, dans les Balkans et en Scandinavie, la neige et le verglas ont semé la pagaille sur les routes et perturbé le trafic aérien et ferroviaire. De nombreux vols ont été annulés ou retardés dans les aéroports de Londres et Dublin. Le trafic était interrompu sur quatre lignes de train en Suède.

A travers tout le continent, les chaudières tournaient à plein régime. Le groupe gazier russe Gazprom a annoncé avoir battu pendant six jours d'affilée des records d'exportations journalières vers l'Europe. Le dernier record a été établi lundi à 666,8 millions de mètres cubes.

Le job le plus glacial

Le tabloïd Österreich a décerné la palme du "job le plus glacial d'Autriche" à Ludwig Rasser et Norbert Daxbacher, employés à la station météo du Sonnblick à 3.109 mètres d'altitude, qui trois fois par jour doivent sortir pour effectuer les relevés des appareils de mesure. "Il nous faut une heure pour relever les mesures de tous les appareils. A -32°C (température de mardi), le ressenti avec le vent est de -60°C", a témoigné Ludwig.

Toujours en Autriche, même les professionnels de la glace ont dû battre en retraite: à Amstetten (nord-ouest), où se déroule la championnat du monde de "Eisstock", également connu sous le nom de "pétanque sur glace", les organisateurs ont délocalisé la cérémonie d'ouverture à l'intérieur "car dehors il faisait trop froid".

Les trois matches du championnat d'Ecosse de football prévus mecredi soir ont été reportés pour cause de températures polaires.

Aux Pays-Bas, la fièvre du patinage s'est emparée du pays. Malgré des températures ressenties de -15°C par endroits, les conditions n'étaient toutefois pas idéales pour pratiquer ce sport: plusieurs personnes sont déjà tombées dans l'eau en passant à travers la glace encore trop fine.

A Amsterdam, les habitants espèrent pouvoir patiner sur les canaux ce weekend. Une bonne partie de ces eaux a été interdite à la navigation pour ne pas entraver la formation de glace.

De nombreuses écoles étaient fermées au Royaume-Uni, en Irlande, dans le nord du Portugal, en Bosnie et au Kosovo, de même qu'en Albanie où beaucoup de villages et petites villes étaient isolés par la neige.

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