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Neuf morts dans une attaque contre une église au sud du Caire

Neuf personnes ont été tuées vendredi au sud du Caire dans une attaque contre une église menée par jihadiste armé, la dernière en date à viser la minorité chrétienne depuis le début de l'année en Egypte, selon les autorités.

Neuf morts dans une attaque contre une église au sud du Caire
Des membres des forces de sécurité inspectent le site d'une attaque contre une église au sud du Caire le 29 décembre 2017 - Samer ABDALLAH [AFP]

L'attaque n'a pas été revendiquée dans l'immédiat, mais les chrétiens d'Egypte, les coptes, ont été déjà la cible cette année de deux attaques d'envergure qui ont fait plus de 70 morts et ont été revendiquées par le groupe jihadiste Etat islamique (EI).

Dans un premier temps, le porte-parole du ministère de la Santé Khaled Megahed a indiqué que l'assaillant avait été abattu après avoir tué neuf personnes et blessé plusieurs autres dans l'attaque contre l'église Saint Mina à Helouane, dans la banlieue sud du Caire.

Mais le ministère de l'Intérieur a ensuite précisé dans un communiqué que l'assaillant, un jihadiste recherché pour des attaques contre la police, avait été blessé et arrêté.

L'homme était armé de fusils d'assaut, de munitions et d'une bombe qu'il avait l'intention de faire exploser dans l'église, a-t-il poursuivi. Il a d'abord tué deux personnes en ouvrant le feu sur un magasin puis s'est dirigé vers l'église et en a tué sept autres, dont un officier.

Cinq gardes de sécurité ont été blessés, selon des responsables de la police. L'assaillant a ouvert le feu à l'extérieur de l'église Saint Mina et tenté de donner l'assaut au bâtiment, ont-ils précisé.

Accès interdit

Des images vidéo diffusées sur les réseaux sociaux montrent l'assaillant présumé, un homme barbu portant une veste avec des munitions étendu sur le sol, qui semble être peu conscient, alors que des gens le menottent.

La police a ensuite interdit l'accès aux passants du lieu de l'attaque.

Depuis décembre 2016, des dizaines de chrétiens, essentiellement des Coptes, ont été tués dans des attentats contre des églises ou des attaques ciblées dans la péninsule du Sinaï (est) et ailleurs dans le pays.

Le 11 décembre 2016 au Caire, un attentat suicide contre l'église copte Saint-Pierre et Saint-Paul, a fait 29 morts. L'attentat a été revendiqué par l'EI.

En avril 2017, 45 personnes ont été tuées dans deux attaques suicide revendiquées par l'EI en pleine célébration des Rameaux à Alexandrie, deuxième ville du pays, et à Tanta, dans le nord du pays.

C'est à la suite de cette double attaque que le président Abdel Fattah Al-Sissi a décrété l'état d'urgence, renouvelé sans discontinuité depuis.

Après ces attaques, le groupe jihadiste a menacé de mener de nouvelles attaques contre la communauté copte.

En mai, le groupe jihadiste a revendiqué une attaque contre un bus de pèlerins coptes qui s'était soldée par la mort de 28 personnes, dont plusieurs enfants.

Attaques de l'EI

Les coptes, pour l'immense majorité orthodoxes, constituent la communauté chrétienne la plus nombreuse du Moyen-Orient et l'une des plus anciennes.

Ils représentent 10% des quelque 96 millions d'habitants et sont présents dans tout le pays, avec des concentrations plus fortes en Moyenne-Egypte. Ils sont faiblement représentés au gouvernement et se disent marginalisés.

Depuis 2013 et la destitution par l'armée du président islamiste élu Mohamed Morsi, des groupes jihadistes dont la branche égyptienne de l'EI attaquent les forces de sécurité principalement dans le nord du Sinaï.

De nombreux policiers et soldats, ainsi que des civils, ont été tués dans ces attaques. Mais la branche locale de l'EI s'en est également prise aux civils, notamment les chrétiens, dans le Sinaï et ailleurs dans le pays.

L'EI est par ailleurs soupçonné d'être derrière une attaque ayant fait plus de 230 morts contre une mosquée de l'est de l'Egypte le 24 novembre, l'attaque la plus meurtrière dans l'histoire récente du pays.

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