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Rugby: Toulon se fait peur, La Rochelle épate en Coupe d'Europe

Toulon, vainqueur de justesse des Scarlets dimanche (21-20), a failli passer à côté de ses débuts en Coupe d'Europe, contrairement à La Rochelle, revenue d'Angleterre avec un succès bonifié sur les Harlequins (34-27) lors de la 1re journée.

Rugby: Toulon se fait peur, La Rochelle épate en Coupe d'Europe
Le centre de Toulon Mathieu Bastaraud (c) à la lutte avec l'ailier de Llanelli Johnny Mcnicholl (c) en Coupe d'Europe au stade Mayol, le 15 octobre 2017 - BERTRAND LANGLOIS [AFP]

Les finalistes de l'édition précédente entrent en scène en soirée (18h30): Clermont chez les Ospreys et les Saracens à Northampton.

. Toulon aux deux visages

Comme souvent depuis le début de saison, le RCT du nouveau manager Fabien Galthié a alterné le bon et le moins bon face aux Scarlets de Leigh Halfpenny. Et peut remercier son ex-arrière d'avoir manqué deux pénalités, sans quoi les ambitions du triple champion d'Europe (2013-14-15) auraient été rangées d'entrée au placard.

Mathieu Bastareaud et ses coéquipiers ont démarré le match en trombe: 15-0 après un quart d'heure de jeu. Mais le passage à vide après la pause, consécutif au carton jaune reçu par Hugo Bonneval, a permis aux Scarlets de virer en tête (20-18). François Trinh-Duc, sur pénalité (64e), a sauvé les meubles.

Ce manque de constance des Varois est problématique dans une compétition aussi serrée. Comme l'est le point de bonus défensif laissé aux Gallois malgré plusieurs occasions de les en priver à la sirène.

Heureusement pour Toulon, Bath n'a pas non plus brillé face à Trévise (23-0). Avec deux essais seulement, le club anglais s'est imposé sans bonus offensif, le standard attendu face à l'équipe italienne.

. La Rochelle épate encore

Sa première place de saison régulière lui avait offert une première participation à la Coupe d'Europe. Cinq mois plus tard, La Rochelle vient encore de changer de dimension en ramenant un succès bonifié du Twickenhamp Stoop, face aux Harlequins qui comptent plusieurs cadres du XV de la Rose.

Attaque de feu en première période - trois essais en une demi-heure - et défense de fer en seconde - les Quins ont occupé le camp rochelais les dix dernières minutes sans inscrire d'essai -, le Stade Rochelais, porté par le centre Geoffrey Doumayrou (deux essais) et l'ouvreur Ryan Lamb, ne pouvait pas rêver mieux pour ses débuts.

De novice, l'équipe de Patrice Collazo et Xavier Garbajosa devient un candidat déclaré aux quarts de finale: en tête du groupe 1 devant l'Ulster, vainqueur vendredi des Wasps (29-19), elle devra confirmer dans une semaine face à la province nord-irlandaise.

. Racing 92, Castres, Montpellier: mitigé

Comme Toulon, le Racing 92 a assuré l'essentiel face à Leicester (22-18) mais pourra regretter toutes les occasions, en seconde période, d'inscrire un quatrième essai synonyme de bonus offensif. Et qui aurait permis d'ôter le bonus défensif aux Tigers.

Au classement, le Racing possède deux points d'avance sur Castres et le Munster, qui ont partagé les points dimanche à Pierre-Fabre (17-17).

Là aussi, les regrets français sont nombreux, entre opportunités non concrétisées et surtout ce drop à la sirène raté par l'ouvreur castrais Benjamin Urdapilleta, pourtant bien placé en face des poteaux.

La plus grosse frustration reste pour Montpellier, qui a frôlé l'exploit au Leinster mais a finalement dû se contenter du bonus défensif, avec une défaite 24-17. Timoci Nagusa, qui a mal négocié la balle de match, peut s'en vouloir.

Vainqueur bonifié (4 essais), le Leinster prend la tête du groupe 3 devant Exeter, qui a pris le dessus sur Glasgow (24-15).

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