Roland-Garros: Gaël Monfils, éternellement surprenant

Roland-Garros: Gaël Monfils, éternellement surprenant

Gaël Monfils assure le spectacle face au Brésilien Thiago Monteiro, au 2e tour de Roland-Garros, le 1er juin 2017 © Gabriel BOUYS [AFP]

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Avec Gaël Monfils, rien n'est jamais désespéré: alors qu'il arrivait sans repère, le Parisien, qualifié pour le troisième tour après une promenade face à Thiago Monteiro, est le Français qui fait la plus forte impression à Roland-Garros.

Deux tournois disputés, aucun match gagné. Sa préparation sur terre battue ne pouvait pas être plus maigre, après un hiver perturbé par des blessures. Et pourtant, après un premier tour rapidement expédié face à l'Allemand Dustin Brown, Monfils a montré une étonnante solidité, compte tenu des circonstances, face au Brésilien, balayé 6-1, 6-4, 6-1 en 1h 31 min.

Le troisième tour pourrait maintenant réserver une alléchante affiche franco-française contre Richard Gasquet, si le Biterrois se débarrasse en soirée du vétéran dominicain Victor Estrella.

Ce n'est pas la première fois que Monfils renaît en mettant le pied sur la terre battue parisienne qu'il adore. Déjà en 2008, l'année où il avait joué sa demi-finale, il avait débarqué en plein doute avant d'aller titiller Roger Federer dans le dernier carré.

"A chaque fois c'est génial ici. A chaque fois je vous dis: +Roland-Garros c'est magique, vous êtes magiques+. J'espère vous voir longtemps cette quinzaine", a dit Monfils au public du Central.

Certes, battre le 76e mondial et le 95e ne saurait passer pour un exploit, mais la manière était là. Douze fautes directes face à Monteiro, un gaucher qui tape quand même très fort, c'est peu. Et on ne peut pas s'empêcher de jeter un coup d'oeil gourmand sur son tableau, où les deux obstacles prévisibles vers la demi-finale sont le Japonais Kei Nishikori et le Britannique Andy Murray, de très gros clients certes, mais pas forcément dans la meilleure période de leur carrière.

. Murray retrouve Del Potro

Le Britannique, justement, a encore lâché un set au deuxième tour face au Slovaque Martin Klizan (6-7, 6-2, 6-2, 7-6), comme au premier contre le Russe Andrey Kuznetsov. Il va maintenant retrouver l'Argentin Juan Martin Del Potro (30e) pour un "remake" de la finale des Jeux de Rio l'été dernier, remportée quand il était au pic de sa forme. A condition que la "Tour de Tandil" soit en état de jouer, car le Sud-Américain s'est fait mal aux adducteurs jeudi contre l'Espagnol Nicolas Almagro dans un match au dénouement poignant.

. L'Argentin en Samaritain

Almagro, ancien quart-de-finaliste, allongé sur la terre battue, le visage dans les mains pour masquer ses pleurs après s'être de nouveau abîmé le genou, Del Potro essayant de lui prodiguer quelques mots de réconfort: c'est par cette scène de douleur et de compassion que s'est achevée, au début du troisième set (1-1) la partie entre ces deux grands blessés du tennis. "J'ai essayé de trouver les bons mots, je lui ai dit de tenter de retrouver son calme, de penser à sa famille, à son bébé, aux belles choses en dehors du tennis. S'il y a quelqu'un qui comprend ces moments-là, c'est moi", a expliqué "Delpo", qui a effectué un retour remarquable l'an passé sur le circuit après deux saisons quasiment blanches et trois opérations du poignet gauche.

. Wawrinka solide

Le N.3 mondial Stan Wawrinka, lauréat de l'édition 2015, a réussi le test contre l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov (89e), dominé 6-4, 7-6, 7-5. Il avait perdu deux de ses trois précédents duels face à l'ancien N.13 mondial (meilleur classement en 2012), âgé de 28 ans. Dolgopolov a fait mieux que résister et a même breaké à deux reprises le Suisse, qui a pourtant bien servi (16 aces). Le Vaudois semble bien digérer l'enchaînement difficile avec le tournoi de Genève, mal placé juste avant Roland-Garros mais qu'il s'oblige à jouer - et à gagner - par patriotisme. "Cela m'a permis de retrouver la confiance qui me manquait", a expliqué "Stanimal", discret au début de la préparation sur terre battue.

Résultats de la 5e journée, disputée jeudi:

Simple messieurs (2e tour):

Andy Murray (GBR/N.1) bat Martin Kližan (SVK) 6-7 (3/7), 6-2, 6-2, 7-6 (7/3)

Juan Martín Del Potro (ARG/N.29) bat Nicolas Almagro (ESP) 6-3, 3-6, 1-1 (abandon)

John Isner (USA/N.21) bat Paolo Lorenzi (ITA) 6-3, 7-6 (7/3), 7-6 (7/2)

Karen Khachanov (RUS) bat Tomáš Berdych (CZE/N.13) 7-5, 6-4, 6-4

Pablo Cuevas (URU/N.22) bat Nicolás Kicker (ARG) 6-4, 6-4, 6-4

Hyeon Chung (KOR) bat Denis Istomin (UZB) 6-1, 7-5, 6-1

Kei Nishikori (JPN/N.8) bat Jérémy Chardy (FRA) 6-3, 6-0, 7-6 (7/5)

Stan Wawrinka (SUI/N.3) bat Alexandr Dolgopolov (UKR) 6-4, 7-6 (7/5), 7-5

Fabio Fognini (ITA/N.28) bat Andreas Seppi (ITA) 6-4, 7-5, 6-3

Gaël Monfils (FRA/N.15) bat Thiago Monteiro (BRA) 6-1, 6-4, 6-1

Kyle Edmund (GBR) bat Renzo Olivo (ARG) 7-5, 6-3, 6-1

Kevin Anderson (RSA) bat Nick Kyrgios (AUS/N.18) 5-7, 6-4, 6-1, 6-2

Feliciano López (ESP) bat David Ferrer (ESP/N.30) 7-5, 3-6, 7-5, 4-6, 6-4

Marin Cilic (CRO/N.7) bat Konstantin Kravchuk (RUS) 6-3, 6-2, 6-2

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