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Open d'Australie: Melbourne à l'heure suisse

Melbourne s'est mise à l'heure suisse mardi avec les qualifications de Roger Federer et de Stan Wawrinka pour les demi-finales de l'Open d'Australie.

Open d'Australie: Melbourne à l'heure suisse
Roger Federer (g) serre la main de l'Allemand Mischa Zverev après sa victoire en quarts de finale de l'Open d'Australie, le 24 janvier 2017 à Melbourne - WILLIAM WEST [AFP]

Le choc entre les vainqueurs de la Coupe Davis 2014 s'annonce alléchant car Federer, contre l'Allemand Mischa Zverev battu 6-1, 7-5, 6-2, comme Wawrinka, face au Français Jo-Wilfried Tsonga écarté 7-6 (7/2), 6-4, 6-3, ont fait forte impression en quarts de finale.

Federer a fait revenir à la réalité le tombeur d'Andy Murray au tour précédent. Il ne s'est pas laissé surprendre par le jeu de service-volée de Zverev, 50e mondial, qui avait complètement décontenancé le N.1 mondial. Le Suisse a transpercé son adversaire dans plus d'une tentative sur deux (46 sur 90) et a pris six fois son service.

Il a tout de suite effacé un break concédé dans la deuxième manche et conclu sa promenade en 1h 32 min. Il jouera sa 13e demi-finale à Melbourne et sa 41e en Grand Chelem.

Le champion aux 17 titres majeurs, âgé de 35 ans, s'était arrêté pendant six mois entre juillet et janvier pour soigner une blessure à un genou. Revenu à la compétition lors d'une exhibition au début du mois, il dispute son premier tournoi officiel de l'année à Melbourne. Et à l'en croire, tout se déroule au-delà de ses espérances. "Je pensais passer quelques tours en fonction du tirage", a-t-il assuré.

Demie américaine chez les femmes

A cause de son classement, 17e mondial, Federer a dû avancer dans un tableau extrêmement difficile avec le Tchèque Tomas Berdych (10e) dès le deuxième tour, puis le Japonais Kei Nishikori (5e) en huitièmes et désormais son compatriote Wawrinka (4e) en demies.

Même s'il mène 18 à 3 face à ce rival, il ne doit pas s'attendre à un match facile car le Vaudois a maîtrisé Tsonga, 12e mondial, avec autorité en 2h 15 min. Excellent en défense, il a largement gagné la bataille des coups droits (21 gagnants à 8) contre le Français qui s'est jugé lui-même "pas à la hauteur".

Il y a eu une altercation verbale entre les deux hommes au changement de côté après le premier set, pour une histoire de regard de travers. Agacé, Wawrinka a lancé au Français: "Relax, ce n'est qu'un match de tennis" et les choses en sont restées là.

Dans le tableau féminin, les deux adversaires de la demi-finale du haut du tableau sont américaines: Venus Williams et Coco Vandeweghe. Inusable, l'aînée des Williams, âgée de 36 ans, a dominé la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (27e), en deux sets 6-4, 7-6 (7/3). Elle n'avait plus atteint le dernier carré à Melbourne depuis 14 ans. En 2003, elle avait perdu en finale contre sa soeur, qui est toujours en course dans la partie inférieure.

Vandeweghe a poursuivi son beau parcours en éliminant l'Espagnole Garbine Muguruza, championne de Roland-Garros, en deux sets 6-4, 6-0 grâce à son jeu puissant, fondé sur un gros service et un grand coup droit. La 35e mondiale avait créé la sensation en éliminant la tenante du titre et N.1 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber, au tour précédent.

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