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Papouasie: alerte au tsunami après un fort séisme

Une alerte au tsunami a été déclenchée samedi après un séisme de magnitude de 7,9 au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans l'ouest du Pacifique, a annoncé le Centre d'alerte au tsunami dans le Pacifique (PTWC).

Papouasie: alerte au tsunami après un fort séisme
Une zone dévastée en Papouasie-Nouvelle-Guinée par un tsounami, le 19 juillet 1998 à Aitape - [WTN PICTURES/AFP/Archives]

Des vagues de un à trois mètres de hauteur pourraient s'abattre sur des côtes du pays, a déclaré le PTWC dans un bulletin invitant les habitants à se conformer aux instructions des autorités.

Le séisme est survenu en mer à 10H51 GMT, à 60 km à l'est de Taron, une commune de l'Île de la Nouvelle-Irlande, à 75 km de profondeur. Sa magnitude, évaluée dans un premier temps à 8, a été peu après révisée à 7,9 par l'institut d'études géologiques américain USGS.

"Les habitants de cette région résident pour la plupart dans des habitations sensibles aux séismes (.) il est possible qu'il y ait des victimes et des dégâts", a expliqué l'USGS dans un bulletin d'alerte.

Un sismologue de l'institut Geoscience Australia, Dan Jaksa, a toutefois minimisé l'impact de la secousse, en relevant que sa profondeur rendait la probabilité d'un tsunami "faible".

"Cette région de Papouasie-Nouvelle-Guinée est aussi assez isolée et peu peuplée", a-t-il ajouté.

Le ministère de la Défense civile de Nouvelle-Zélande a quant à lui émis une alerte au tsunami pour toute la bande côtière du pays, mais l'a rapidement levée après avoir analysé des informations supplémentaires.

Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui se situe le long de la ceinture de feu du Pacifique, un alignement de volcans le long de plaques tectoniques.

La semaine dernière, deux importants séismes ont été enregistrés dans cette région, au large des îles Salomon, sans faire de dégâts majeurs.

En 2013, l'archipel des Salomon, qui compte une douzaine d'îles et près de 500.000 habitants, avait été frappé par un séisme de magnitude 8 et un tsunami qui avaient fait au moins 10 morts et des milliers de sans abris.

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