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Sarran (France) (AFP). Jacques Chirac, un "bon vivant" dans le coeur des habitants de son village corrézien

"Chirac, c'était mon pote, on a bu des canons ensemble, c'était un bon vivant", sourit Jacky, qui vivait dans les années 1980 à Sarran, le fief corrézien de l'ancien président. Avant de prendre une mine plus grave en évoquant sa récente hospitalisation: "C'est la roue qui tourne".

Sarran (France) (AFP). Jacques Chirac, un "bon vivant" dans le coeur des habitants de son village corrézien
Au "Musée du Président Jacques Chirac" de Sarran, en Corrèze, le 21 septembre 2016 - AFP

Hospitalisé depuis dimanche, Jacques Chirac est dans les pensées des 251 habitants du petit village verdoyant de Sarran, au pied du plateau de Millevaches. Dans le café-épicerie devant l'église, Gisèle, les lèvres pincées, rechigne à s'exprimer, comme beaucoup d'autres personnes âgées des environs.

"C'est un moment difficile pour toute la famille, je n'ai pas envie d'en parler", lance la patronne de cette institution dans le village. "J'ai le même âge que M. Chirac, 84 ans", précise celle qui connaît le couple Chirac et leurs enfants depuis leur arrivée, il y une quarantaine d'années, à Sarran.

Dans son échoppe, où le temps est resté figé depuis cette époque, des cartes postales du château de Bity, la résidence d'été des Chirac, sont en vente. Gisèle équeute les haricots dans sa cuisine, pendant que quelques habitants boivent un verre au comptoir.

Jacques Chirac, "c'est une figure de Sarran. J'ai pris l'apéro au château, il était super gentil", lance Julien Mauriere, dit "Néné", avant d’égrener ses souvenirs. "On avait organisé une soirée avec le comité des fêtes. Un gars qui ne l'aimait pas lui avait dit: +connard!+ et il lui avait répondu: +enchanté, moi c'est Chirac+", se rappelle Néné, riant de bon coeur.

- "Quelqu'un qui a marqué" -

"Il allait dans les fermes. Il était accueilli comme un roi", insiste le conseiller municipal, 77 ans, pointant une photo où l'ancien chef de l'Etat lui tend un verre dans ce même bar, à l'occasion d'une course cycliste. Derrière lui est collée une affiche de l'exposition consacrée à la vie politique de Jacques Chirac dans le musée éponyme qu'il a fondé en 2000.

En pierre de granit - comme les maisons du village - et en bois, le musée surplombe des étangs et donne sur les collines boisées. C'est dans cet environnement idyllique que 20.000 visiteurs se pressent chaque année pour admirer plus de 5.000 cadeaux reçus par Jacques Chirac lors de ses deux mandats présidentiels, en provenance du monde entier.

Jacques et Bernadette Chirac "ont une résidence privée et ils votent à Sarran. Madame Chirac est conseillère municipale mais son mari ne vient plus maintenant", regrette la directrice du "Musée du président Jacques Chirac", Michèle Périssère. "Il est toujours venu aux inaugurations des expositions temporaires, sauf depuis deux ans car il est trop fatigué", explique-t-elle.

Les visiteurs interrogés par l'AFP ont tous croisé le président, lors d'une foire aux livres, dans le cadre de l'armée ou bien tout simplement dans le train, toutes les semaines, entre Paris et la Corrèze, dont il fut député de la circonscription d'Ussel de 1967 à 1995.

"Il était très simple. Nous l'avons rencontré plusieurs fois. Mes enfants ont même été assis sur ses genoux", témoigne Jacqueline, une retraitée d'Ussel. "C'est quelqu'un qui a marqué, qui nous a tous marqués et qui laissera du regret et du vide s'il s'en va, ça c'est sûr", souffle-t-elle, émue.

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