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Japon: des milliers de personnes dans des abris à l'approche d'un typhon

France-Monde. Des milliers de personnes se sont réfugiées dans des abris dimanche dans le sud-ouest du Japon, alors que le puissant typhon Nanmadol se dirigeait vers la région, incitant les autorités à recommander à près de trois millions de résidents d'évacuer les lieux.

Japon: des milliers de personnes dans des abris à l'approche d'un typhon
Le directeur de l'agence météorologique japonaise lors d'une conférence de presse sur la trajectoire du typhon Nanmadol, le 17 septembre 2022 à Tokyo - STR [JIJI Press/AFP]

L'agence météorologique japonaise (JMA) a émis un "avertissement spécial" pour le département de Kagoshima, dans le sud de la grande île de Kyushu, pour mettre en garde les habitants contre les risques élevés de fortes intempéries.

Dimanche matin, 25.680 foyers de Kagoshima et du département voisin de Miyazaki étaient déjà privés d'électricité, tandis que les services ferroviaires régionaux, les vols et les traversées en ferry ont été annulés, selon les services publics et les services de transport locaux.

La JMA a averti que la région pourrait être confrontée à un danger "sans précédent" dû à des vents violents, des vagues déchaînées et des pluies torrentielles.

"La plus grande prudence est requise", a déclaré samedi Ryuta Kurora, chef de l'unité de prévision de la JMA. "C'est un typhon très dangereux".

"Le vent sera si violent que certaines maisons pourraient s'effondrer", a indiqué M. Kurora aux journalistes, mettant également en garde contre des inondations et des glissements de terrain.

Jusqu'ici, 2,9 millions d'habitants de Kyushu ont reçu des recommandations pressantes d'évacuation, selon l'Agence gouvernementale de gestion des incendies et des catastrophes, et les responsables du département de Kagoshima ont indiqué que plus de 8.500 personnes s'étaient déjà réfugiées dans des abris dimanche matin.

M. Kurora a exhorté les résidents à évacuer les lieux avant que le pire n'arrive et a prévenu que même dans les bâtiments solides, ils devaient prendre des précautions.

"Ne vous approchez pas des fenêtres"

"Veuillez vous rendre dans des bâtiments solides avant que les vents violents ne commencent à souffler et ne vous approchez pas des fenêtres, même à l'intérieur de bâtiments solides", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse nocturne.

Dimanche matin, la circulation des trains à grande vitesse dans la région a été suspendue, ainsi que les lignes de trains régionaux, et la chaîne de télévision publique NHK a indiqué qu'au moins 510 vols avaient été annulés.

Sur le terrain, un responsable du département de Kagoshima a fait savoir à l'AFP qu'aucun blessé ni dégât majeur n'avait été signalé pour l'instant, mais que les conditions se détérioraient.

"La pluie et le vent sont de plus en plus forts. La pluie est si forte qu'on ne peut pas vraiment voir ce qu'il y a dehors. Tout semble blanc", a-t-il dit.

A 09H00 (00H00 GMT), le typhon se trouvait à 80 km au sud-est de la petite île japonaise de Yakushima et le vent soufflait à 252 kmh. Il devrait toucher terre à Kyushu, plus au nord, dimanche soir avant de tourner vers le nord-est et de balayer l'île principale du Japon, Honshu, jusqu'à mercredi matin.

La saison des typhons culmine d'août à septembre au Japon où elle est marquée par de fortes pluies susceptibles de provoquer de brusques inondations et des glissements de terrain meurtriers.

En 2019, le typhon Hagibis s'était abattu sur le Japon en pleine Coupe du monde de rugby, causant la mort de plus de 100 personnes.

Un an plus tôt, le typhon Jebi avait entraîné la fermeture de l'aéroport du Kansai à Osaka, tuant 14 personnes.

Et en 2018, des inondations et des glissements de terrain avaient fait plus de 200 morts dans l'ouest du Japon pendant la saison des pluies.

Des scientifiques estiment que le changement climatique augmente l'intensité des tempêtes et les phénomènes météorologiques extrêmes.

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