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Trois jeunes alpinistes français portés disparus au Népal après une avalanche

France-Monde. Trois jeunes alpinistes français engagés dans une expédition de haut niveau au Népal sont portés disparus suite à une avalanche sur un sommet de la région de l'Everest et une équipe de secours a été lancée à leur recherche, a indiqué dimanche la Fédération Française des Clubs Alpins et de Montagne (FFCAM), témoignant de l'"émotion" de la communauté montagnarde et alpiniste.

Trois jeunes alpinistes français portés disparus au Népal après une avalanche
Le mont Everest, le 31 mai 2021, au Népal - Lakpa SHERPA [AFP/Archives]

Les trois hommes, tous âgés d'une vingtaine d'années, appartiennent au Groupe Excellence Alpinisme National (GEAN), formation d'élite de la fédération. Ils font partie d'un groupe arrivé fin septembre dans la région du Khumbu (région de l'Everest), pour gravir plusieurs sommets entre 5 et 6.000 mètres d'altitude situés au sud de l'Ama Dablam (6.814 m), précise-t-elle.

Les trois alpinistes préparaient une ascension sur un sommet proche de l'Ama Dablam et le dernier contact téléphonique avec eux depuis leur bivouac remonte au 26 octobre, selon la FFCAM.

Un hélicoptère affrété par la fédération a effectué samedi une reconnaissance et repéré des "traces d'ascension ainsi que les débris d'une avalanche de grande ampleur dans la face. Aujourd'hui (...), un hélicoptère avec une équipe de secours sont dépêchés sur place pour tenter de retrouver d'éventuels survivants", ajoute-t-elle.

"Je peux vous dire que les opérations de secours sont lancées mais je ne peux pas vous dire où elles en sont", a précisé à l'AFP le président de la FFCAM, Nicolas Raynaud, jugeant peu probable qu'on en sache plus avant lundi.

"L'Himalaya, ce n'est pas les Alpes. On n'envoie pas un hélicoptère qui est sur zone en une demi-heure. En plus on est sur un sommet qui est vierge, qui n'a jamais été gravi, dans un fond de vallée où même les gens du pays ne savent pas comment aller, ce n'est pas si simple de monter une opération de secours", a-t-il ajouté. "Quoiqu'il arrive c'est un accident qui laissera des traces et qui sera dramatique".

Ces alpinistes, "sont des gens qui ne prennent pas les décisions à la légère (...) Il y avait eu un très gros travail de préparation, de repérage sur site" à la jumelle, souligne-t-il. "C'est de l'alpinisme de très haut niveau donc forcément la part de l'aléatoire est encore plus importante".

L'objectif était de gravir le Mingbo Eiger (6.017m), un sommet proche de l'Ama Dablam. Il s'agit d'"itinéraires d'envergure", même si ce ne sont pas des "sommets prestigieux", note M. Raynaud.

Générations d'alpinistes

"Nous n'avons pas encore d'information claire sur le nombre de personnes disparues", a déclaré de son côté à l'AFP le président de l'association nationale népalaise des guides de montagne, Ang Norbu Sherpa. "Nous avons envoyé une équipe de 5 guides de montagne très expérimentés. Ils sont en route et démarreront les opérations de recherche demain (lundi)", a-t-il ajouté.

Selon le journal The Himalayan Times, des tentes et du matériel ont été repérés près d'un glacier sous le mont Ama Dablam par une équipe de secours dimanche.

Un responsable du ministère du Tourisme a déclaré au journal que ces alpinistes n'avaient pas requis l'autorisation nécessaire pour se lancer dans cette ascension.

Mais selon M. Raynaud, "il n'y a pas d'infraction". Les alpinistes se trouvent "sur un satellite d'un autre sommet pour lequel nous avions acheté un permis".

Depuis sa création en 1991, le GEAN a formé plusieurs générations d'alpinistes français. C'est de ses rangs que sont sortis Lionel Daudet, qui a gravi certaines des parois les plus difficiles du monde et exploré l'Antarctique avec la navigatrice Isabelle Autissier, ou encore l'alpiniste Élisabeth Revol, rescapée in extremis début 2018 d'une expédition hivernale sur le Nanga Parbat au Pakistan.

Ces événements se produisent alors que le Népal a rouvert ses portes en septembre aux touristes, dispensant de quarantaine ceux qui sont vaccinés. La pandémie de Covid a contraint ce petit pays de 30 millions d'habitants à mettre totalement à l'arrêt son industrie de la montagne, ce qui a plombé son économie, très dépendante du tourisme.

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