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Scandale Nobel: un Français condamné pour viol demande son acquittement en appel

Figure aussi influente que sulfureuse de la scène culturelle suédoise, le Français Jean-Claude Arnault a réclamé son acquittement à l'ouverture lundi à Stockholm de son procès en appel pour viol, une affaire qui avait entraîné le report du prix Nobel de littérature 2018.

Scandale Nobel: un Français condamné pour viol demande son acquittement en appel
Jean-Claude Arnault quitte le tribunal au premier jour de son procès en appel à Stockholm, le 12 novembre 2018 - Jonathan NACKSTRAND [AFP]

Jean-Claude Arnault, 72 ans, a été condamné début octobre en première instance à deux ans de prison pour viol, dans un scandale lié au mouvement #MeToo qui a fait imploser l'Académie suédoise.

Les débats s'étaient tenus à huis clos. Selon son avocat, M. Arnault, incarcéré depuis sa condamnation, soutient que les relations sexuelles avec son accusatrice, à deux reprises en 2011, étaient consenties.

Jean-Claude Arnault est arrivé à la Cour d'appel de Stockholm menotté, escorté par des policiers, peu avant l'ouverture du procès à 09H30 (08H30 GMT).

"Jean-Claude Arnault s'affirme innocent et espère donc son acquittement", a déclaré son avocat Bjorn Hurtig à l'ouverture des débats, avant le prononcé du huis clos par le président de la Cour.

M. Arnault n'a été condamné que pour un des deux viols pour lesquels il était poursuivi. L'accusation et la partie civile demandent qu'il soit condamné en appel pour les deux faits et écope d'une peine de prison plus longue.

La défense a appelé à témoigner l'épouse de l'accusé, l'académicienne Katarina Frostenson.

"Frostenson n'a aucune crédibilité", a lancé l'avocate de la victime, Elisabeth Massi Fritz, aux journalistes. "C'est un témoin de moralité et les témoins de moralité n'ont rien à faire dans les tribunaux suédois", a-t-elle ajouté.

Selon la presse suédoise, neuf condamnations sur dix prononcées par des juridictions de premier ressort sont confirmées en appel.

Le scandale a éclaté en novembre 2017, un mois après les révélations sur les viols et les autres agressions sexuelles imputés au producteur de cinéma américain Harvey Weinstein.

Dix-huit femmes, dont la plaignante, témoignent dans le quotidien Dagens Nyheter des viols, agressions sexuelles et faits de harcèlement dont elles se disent victimes de la part du Français.

M. Arnault entretenait des liens étroits avec l'Académie suédoise qui décerne depuis 1901 le prix Nobel de littérature, et dont les membres se déchirent depuis sur leurs responsabilités et la façon de gérer la crise.

Jean-Claude Arnault était le directeur artistique de Forum, un club très sélect qu'il avait créé en 1989 et où se côtoyaient éditeurs, écrivains, dramaturges ou musiciens en vue, mais également de nombreuses jeunes femmes.

Il recevait de généreux subsides de l'Académie suédoise. Ses accusatrices affirment que l'académie connaissait ses écarts de conduite mais que l'influente institution faisait régner une "culture du silence" dans les cercles culturels de Stockholm.

Il se vantait d'être le "19e membre" de l'Académie. Selon des témoins, il soufflait le nom des futurs lauréats du Nobel à ses amis.

Décrédibilisée, privée du quorum nécessaire pour fonctionner après le départ de plusieurs sages, l'Académie suédoise a reporté d'un an l'annonce du Nobel 2018, une première depuis 70 ans.

Plusieurs plaintes visant le Français ont été classées faute de preuves ou frappées par la prescription.

Le procès doit s'achever mercredi. Le verdict sera mis en délibéré.

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