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Derrière l'empoisonnement des Skripal, deux "héros russes" selon Bellingcat

Le second suspect de la tentative d'empoisonnement de l'ex-espion russe Sergueï Skripal en mars en Angleterre a été décoré pour acte héroïque par le président russe Vladimir Poutine en 2014, a affirmé mardi le site d'investigation Bellingcat.

Derrière l'empoisonnement des Skripal, deux "héros russes" selon Bellingcat
Une photo prise le 2 mars 2018 à l'aéroport de Gatwick, au sud de Londres, représente Alexandre Petrov, le second suspect dans l'affaire de l'empoisonnement de l'ancien espion russe Sergueï Skripal. Sa véritable identité est Alexandre Michkine et il a été décoré pour héroïsme par Vladimir Poutine, s - HO [METROPOLITAN POLICE/AFP/Archives]

Bellingcat a identifié cet homme comme étant Alexandre Evguenievitch Michkine, un médecin militaire employé par le renseignement militaire russe (GRU). La police britannique avait présenté cet homme comme étant Alexandre Petrov, nom figurant sur son passeport, tout en précisant qu'elle considérait ce nom comme un possible pseudonyme.

"Il a été fait héros de la fédération de Russie à l'automne 2014", a déclaré Christo Grozev, membre de l'équipe de Bellingcat, lors d'une conférence de presse au parlement britannique. "Cela en fait deux, deux héros russes", a-t-il ajouté, en référence à l'autre suspect de l'empoisonnement des Skripal, présenté par la police britannique comme étant Rouslan Bochirov et identifié par Bellingcat comme étant le colonel Anatoli Tchepiga, un officier du GRU également décoré.

Les deux hommes sont accusés par la police britannique d'être à l'origine de l'empoisonnement au Novitchock de l'ex-agent double Sergueï Skripal et de sa fille Ioulia, le 4 mars à Salisbury (sud-ouest de l'Angleterre).

En juin, deux nouvelles personnes avaient été contaminées par la même substance dans la ville voisine d'Amesbury, dont une mère de famille qui a perdu la vie.

Le Kremlin a refusé de commenter les informations de Bellingcat.

Le 12 septembre, le président russe Vladimir Poutine avait déclaré savoir qui étaient les deux hommes mis en cause par Londres, mais il avait assuré qu'ils étaient des "civils" n'ayant rien fait de "criminel".

Les deux hommes avaient ensuite été interviewés par la télévision publique russe RT. Ils avaient affirmé s'être rendus en touristes à Salisbury, et avaient démenti être des agents du GRU.

Photo avec Poutine

Les enquêteurs de Bellingcat ont précisé mardi comment ils ont remonté la piste du suspect, en s'appuyant sur un travail de collecte et de vérification d'informations disponibles en ligne, en partenariat avec les journalistes du site d'investigation russe The Insider.

Selon eux, Alexandre Michkine est né le 13 juillet 1979 à Loyga, un "tout petit village (...) au milieu de nulle part" en Russie, où il a vécu avec sa grand-mère, jusqu'à 1995 au moins, a expliqué Christo Grozev.

Il a étudié la médecine à l'académie militaire de Saint-Pétersbourg, et a été recruté par le GRU "avant 2003". Puis il a déménagé vers 2009 à Moscou sous l'identité d'Alexandre Petrov, selon Bellingcat.

Il a participé à des opérations secrètes entre 2011 et 2013 en Transnistrie et en Ukraine, ainsi qu'à des opérations militaires dans ce pays en 2014.

L'équipe de Bellingcat a contacté des camarades de promotion de l'école militaire dont a été diplômé Alexandre Michkine et deux personnes ont confirmé son identité.

Un de leurs interlocuteurs leur a indiqué que "tout le monde, dans sa classe, avait été contacté deux semaines avant et prié de ne rien dire" sur Michkine, a dit Christo Grozev, justifiant pourquoi Bellingcat n'avait obtenu que deux confirmations après avoir contacté "des centaines et des centaines" de diplômés de cette école.

Des journalistes de The Insider se sont rendus à Loyga, où ils ont rencontré sept personnes qui ont confirmé l'identité d'Alexandre Michkine.

"Ils ont confirmé que leur camarade Alexandre Michkine était passé par l'école militaire, était devenu un célèbre médecin militaire et avait reçu le prix du héros de la fédération de Russie des mains du président Poutine", a déclaré Christo Grozev.

Il a ajouté que "sa grand-mère, avec laquelle il a grandi, a une photo, vue par tout le monde dans le village, du président Poutine serrant la main de Michkine et lui remettant la récompense".

Bellingcat est un site de journalisme citoyen, spécialisé dans la collecte et l'analyse d'informations disponibles en ligne. Fondé par Eliot Higgins, 39 ans, un employé de bureau au chômage autodidacte, il s'est fait connaître grâce à ses enquêtes sur la guerre en Syrie.

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