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Ski-alpin: bonheur pour Neureuther au slalom de Levi, les Français prennent date

Plus heureux que Felix Neureuther le bien nommé? L'Allemand a renoué avec la victoire dimanche, sa 13e en Coupe du monde de ski alpin, à l'occasion du slalom de Levi, où les Français, dont Alexis Pinturault 8e, ont pris date.

Ski-alpin: bonheur pour Neureuther au slalom de Levi, les Français prennent date
L'Allemand Felix Neureuther (c) pose sur le podium après sa victoire au slalom de Levi en Finlande, le 12 novembre 2017 - Vesa Moilanen [Lehtikuva/AFP]

De retour de blessure, l'Autrichien Marcel Hirscher a terminé seulement 17e après avoir fait illusion sur le premier tracé (4e).

Fort de son expérience, Neureuther, âgé de 33 ans, a devancé le Norvégien Henrik Kristoffersen et le Suédois Mattias Hargin.

"C'est vraiment incroyable. C'est la première course que je dispute en tant que père. Cela représente beaucoup. Il fallait vraiment envoyer fort, prendre sa chance, être intelligent sur les skis. Et ça a fonctionné pour moi. Je vais appeler le renne (offert au vainqueur, ndr) Matilda (comme le prénom de sa fille née le 14 octobre de l'union avec la biathlète Miriam Gössner)", a expliqué le Bavarois de Partenkirchen, qui n'avait plus été à pareille fête depuis le 14 février 2016 à Yuzawa Naeba, au Japon.

Pour sa part Pinturault a débuté sur le bon pied entre les piquets serrés, lui qui n'apprécie pas particulièrement la +Noire+ de Levi.

'monter le curseur'

"C'était plutôt positif. J'ai toujours eu du mal généralement sur le plat de Levi. C'était bien mieux aujourd'hui. Maintenant, il faut monter le curseur sur les deux manches. Le côté positif, c'est que les autres années, quand je faisais un +top+ 10, il fallait que je sois à la limite tout le long. Alors que cette saison, je me sens à l'aise sur les skis, en confiance avec mon matériel", a souligné le skieur de Courchevel.

Le polyvalent savoyard a plus travaillé le slalom cette saison, une discipline erratique pour lui les années précédentes. Or il doit comptabiliser des points lourds dans la spécialité technique s'il veut arracher le gros globe à Hirscher en fin de saison.

Au bénéfice d'une seconde manche également mieux maîtrisée, Jean-Baptiste Grange et Victor Muffat-Jeandet ont effectué une belle remontée, 11e et 12e au final.

Double champion du monde (2011/2015) et deux fois vainqueur à Levi (2008/2010), Grange a signé le scratch sur le second parcours, gagnant 16 places.

"Je suis vraiment content, c'est un bon résultat pour commencer la saison, surtout que j'ai eu deux derniers mois pas faciles, avec des problèmes avec mon dos. J'avais très peu skié en arrivant ici il y a huit jours. C'est une piste que j'aime. En 2e manche, je fais vraiment le ski sur lequel je travaille depuis deux ans et les évolutions que je cherche", a indiqué le skieur de la Maurienne.

- Fils de -

"La saison dernière, je n'avais pas réussi à monter sur la plus haute marche. Mais les six podiums (en Coupe monde) attestaient que je comptais toujours parmi les meilleurs", a rappelé Neureuther, enfant de la balle puisque fils de deux champions des spatules, Rosi Mittermaier et Christian Neureuther.

La station finlandaise Levi et sa piste facile ont donc donné les trois coups de la saison pour les messieurs après l'annulation le 29 octobre du géant de Sölden (Autriche), en raison du vent violent.

Hirscher, qui avait décidé vendredi de s'aligner au départ, près de trois mois après s'être fracturé la malléole latérale de la jambe gauche, a donc affiché ses limites de revenant.

La soupe à la grimace a été finalement servie à Dave Ryding. En tête à l'issue du premier parcours, le skieur du Lancashire (nord-ouest) a échoué à devenir le premier Britannique vainqueur en Coupe du monde de ski alpin.

Deuxième la saison passée du slalom de Kitzbühel, Ryding est parti à la faute dans le mur alors qu'il possédait une demi-seconde d'avance sur Neureuther au 2e intermédiaire.

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