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Tennis: Williams contre Williams, un tube des années 2000

Près de huit ans qu'elles ne s'étaient plus croisées en finale... les soeurs Serena et Venus Williams se disputent samedi (09h30 françaises) le titre à l'Open d'Australie dans une nouvelle version du plus gros tube des années 2000.

Tennis: Williams contre Williams, un tube des années 2000
Les soeurs Serena (D) et Venus Williams (G) le 26 janvier 2017 à Melbourne lors de l'Open d'Australie - GREG WOOD, SAEED KHAN [AFP]

Huit fois les deux Américaines se sont affrontées en finale de Grand Chelem: depuis l'US Open 2001, gagné par Venus, l'aînée aujourd'hui âgée de 36 ans, jusqu'à Wimbledon 2009, remporté par Serena, 35 ans. De Roland-Garros 2002 à l'Open d'Australie 2003, il y avait même eu quatre finales familiales d'affilée. C'est Serena qui mène 6 à 2 dans ces confrontations au sommet.

Au tournant des années 2010, Venus, sept fois sacrée en Grand Chelem (5 Wimbledon et 2 US Open), a connu une éclipse, à cause d'une maladie auto-immune, le syndrome de Sjogren, qui la vidait de son énergie. Serena, elle, a continué à foncer vers les records.

Si elle soulève samedi son 23e trophée du Grand Chelem, son septième à l'Open d'Australie, elle détiendra seule celui de l'ère professionnelle devant l'Allemande Steffi Graf (22) et se rapprochera du record absolu de l'Australienne Margaret Court (24).

En outre, elle récupèrerait ainsi la première place mondiale que lui a prise l'an passé l'Allemande Angelique Kerber, tenante du titre à Melbourne et éliminée dès les huitièmes de finale cette année.

Que ce soit sa soeur qui se dresse sur sa route est une coïncidence qui pourrait être douloureuse, mais pas pour les Williams.

Tableau favorable à Venus

"Avec tout ce que Venus a traversé, je ne peux pas m'empêcher de penser que c'est une situation gagnant-gagnant. J'étais à ses côtés tout le temps car nous vivons ensemble. Je sais par quoi elle est passée. S'il y a bien une fois où je peux penser que, quoi qu'il arrive, ni elle ni moi ne sera perdante, c'est celle-là", a assuré Serena.

La cadette partira archi favorite. Elle mène 16 à 11 dans ses duels avec sa soeur et surtout a gagné sept des huit derniers. Leur rencontre la plus récente date de l'US Open 2015, en quarts de finale. Serena l'avait emporté en trois sets.

Depuis quinze jours, elle a avancé sans connaître la moindre alerte, ne perdant pas un seul set. Venus, 17e mondiale, n'en a cédé qu'un, mais elle a profité d'un tableau très favorable, ne rencontrant pas une seule des 25 meilleures. Elle a fait bonne impression en demi-finales en stoppant sa compatriote Coco Vandeweghe (35e), tombeuse de Kerber en 8es puis de l'Espagnole Garbine Muguruza, championne de Roland-Garros, en quarts.

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