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York (Royaume-Uni) (AFP). Inondations en Grande-Bretagne: Cameron au chevet des populations touchées

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York (Royaume-Uni) (AFP). Inondations en Grande-Bretagne: Cameron au chevet des populations touchées
Le Premier ministre britannique David Cameron (c) salue des militaires travaillant aux secours des populations à York, dans le nord de l'Angleterre, le 28 décembre 2015 - AFP
Le Premier ministre David Cameron s'est rendu lundi dans le nord de l'Angleterre où des inondations qu'il a qualifiées de "sans précédent" ont submergé les rues, entraîné l'évacuation de centaines de personnes et relancé le débat sur l'efficacité de la lutte contre les phénomènes météorologiques extrêmes. Le chef de l'exécutif britannique a rencontré dans la matinée des soldats mobilisés pour participer aux opérations d'évacuation et de protection des bâtiments à York, dans le comté du Yorkshire (nord), selon un tweet publié sur son compte personnel. Ces inondations sont la conséquence de pluies diluviennes qui ont balayé la région ces derniers jours. Si la météo était plus clémente lundi, 9 alertes signalant des risques d'inondations sévères et dangereuses étaient toujours en vigueur, et la météorologie nationale a mis en garde contre de nouvelles averses prévues pour le milieu de la semaine. Particulièrement touchée, la cité historique de York, située à la confluence des rivières Ouse et Foss, offrait un spectacle surprenant, avec des quartiers entiers parcourus par les eaux, des véhicules noyés sous les flots, et 500 bâtiments inondés. Si le niveau de l'Ouse s'est stabilisé à quelque 5,2 mètres au dessus de la normale, "nous sommes toujours au milieu d'un événement majeur", a déclaré Charlie Croft, du conseil municipal, sur la BBC. Dimanche, les habitants avaient passé la journée à installer des sacs de sable devant leurs maisons pour tenter de les protéger contre la furie des eaux. "Cela fait 26 ans que je vis à York et je n'avais encore jamais vu la ville comme ça", a déclaré Michael Anderson, un résident. - L'armée en renfort - Pour aider les populations affectées par les inondations, le gouvernement a mobilisé 500 militaires, et 1.000 de plus pourraient intervenir si la situation venait à empirer. Ces inondations ont ravivé le débat sur l'efficacité des mesures de protection en Grande-Bretagne, pays insulaire où près d'un logement sur cinq est menacé par l'eau, selon l'Association des experts immobiliers. Le nord-ouest de l'Angleterre avait déjà été touché début décembre par de fortes inondations qui avaient causé des centaines de millions d'euros de dégâts. Et lors de l'hiver 2013-14, des milliers d'habitations avaient été inondées dans le sud et l'ouest du pays à la suite de crues provoquées par des pluies historiques. David Rooke, un haut responsable de l'Agence pour l'environnement britannique, un organisme gouvernemental, a appelé à "repenser complètement" le dispositif anti-inondations, tandis que l'opposition travailliste a accusé le gouvernement Cameron de vouloir tailler dans les fonds alloués à ces mesures. - 'Préparation inadéquate' - "On aurait pu penser que Cameron aurait tiré les leçons des inondations de 2013-2014. Apparemment non", a lancé un responsable du syndicat GMB, Justin Bowden. Face aux critiques, le Premier ministre a redit lundi que l'ensemble des mesures seraient réévaluées. "Comme je l'ai dit, regardons pour voir s'il faut faire davantage et si les défenses anti-inondations doivent être améliorées", a-t-il déclaré à la chaîne Sky News, lors d'une visite d'un site de remplissage de sacs de sable en périphérie de York. Mais pour le quotidien The Guardian, "des discours creux ou même l'armée ne peuvent pas remplacer une politique cohérente sur la prévention des inondations". "Le changement climatique et une préparation inadéquate", écrit le journal, "garantissent que les inondations deviendront une donnée péniblement régulière de la vie britannique dans l'avenir".
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