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Rugby: Lopez, blessé, très probablement absent de longs mois

Gros coup dur pour Camille Lopez, Clermont et le XV de France: l'ouvreur des Auvergnats et des Bleus s'est très probablement fracturé le tibia gauche samedi en Coupe d'Europe contre Northampton, à trois semaines des tests de novembre, une blessure qui devrait l'éloigner des terrains plusieurs mois.

Rugby: Lopez, blessé, très probablement absent de longs mois
L'ouvreur de Clermont Camille Lopez (en bas) blessé est allongé sur la peiouse du stade Marcel-Michelin lors du match face à Northampton en Coupe d'Europe, le 21 octobre 2017 - THIERRY ZOCCOLAN [AFP]

Les premières impressions laissent peu de place au doute: "Ca ne sent pas bon. On parle d'une fracture" de la jambe, a ainsi commenté le directeur sportif de Clermont, Franck Azéma, au micro de BeIn Sports.

Les images non plus: à la 23e minute, sous les yeux du président de la Fédération française de rugby (FFR), Bernard Laporte, Lopez s'est écroulé en se tordant de douleur après un plaquage du demi de mêlée des "Saints" Nic Groom. Avant d'être évacué sur une civière, sous les applaudissements du stade Marcel-Michelin, auxquels il a répondu d'un geste de la main affectueux.

Si le diagnostic se confirmait, Lopez (28 ans, 16 sél.) manquerait, en plus de plusieurs mois de compétitions avec Clermont, champion de France en titre et l'un des favoris pour le titre européen après avoir atteint la dernière finale, les test-matches de novembre du XV de France.

Les Bleus reçoivent la Nouvelle-Zélande, double championne du monde en titre, les 11 et 14 novembre (au Stade de France puis au Parc-OL de Lyon), puis l'Afrique du Sud (18 novembre au Stade de France) et le Japon (25 novembre à la U Arena de Nanterre).

Lopez, qui s'était imposé comme l'ouvreur titulaire du XV de France depuis novembre dernier, pourrait aussi être absent pour tout ou partie du Tournoi des six nations 2018, qui débute le 3 février.

La blessure du Basque, révélé en 2009 en Pro D2 avec Bordeaux-Bègles alors qu'il venait de Fédérale 1 (Mauléon), constitue donc une très mauvaise nouvelle pour lui. Alors qu'il avait été victime, déjà, d'une grave blessure à un genou en novembre 2013, sous le maillot de Perpignan, avant de rejoindre l'ASM l'été suivant.

Mais aussi pour le club auvergnat, frappé par le sort en Coupe d'Europe: fin janvier, c'est le centre Wesley Fofana, autre cadre des Bleus, qui s'était rompu le tendon d'Achille gauche contre Exeter. Il devrait faire son retour les prochaines semaines, et Clermont pourrait se mettre en quête d'un joker médical pour pallier l'absence de Lopez.

Quel ouvreur pour les Bleus?

Il s'agit enfin d'un coup dur pour le sélectionneur des Bleus Guy Novès, qui avait rappelé Lopez en novembre 2016 après l'avoir ignoré pendant le Tournoi des six nations précédent.

Pour finalement l'installer progressivement au poste d'ouvreur titulaire, après... la grave blessure (fracture de l'avant-bras droit) de François Trinh-Duc lors du premier test d'automne, face aux Samoa.

Trinh-Duc (30 ans, 60 sél.) semble le mieux placé pour endosser le costume de numéro 10 en la très probable absence de Lopez. Mais ses dernières prestations, en bleu en Afrique du Sud en juin (où Lopez était absent) comme avec Toulon, n'ont guère été rassurantes.

Au RCT, il s'est même fait doubler par le jeune Anthony Belleau (21 ans), qui pourrait donc être appelé par l'encadrement du XV de France. Lequel peut également compter sur Jules Plisson (Stade Français/26 ans, 15 sél.).

Mais aucun n'offre autant de garanties que Lopez, qui a pris une autre dimension la saison dernière, dans la lignée de bonnes prestations avec Clermont. Après avoir connu en bleu un "trou" d'un peu plus d'un an et demi, entre la fin du Tournoi-2015 sous Philippe Saint-André (qui l'avait écarté pour la Coupe du monde 2015) et, donc, novembre 2016.

Il devrait en connaître un deuxième, indépendant cette fois de ses performances.

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