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Washington (AFP). Etats-Unis: Obama affronte le Congrès républicain sur l'oléoduc Keystone XL

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Washington (AFP). Etats-Unis: Obama affronte le Congrès républicain sur l'oléoduc Keystone XL
Le président américain Barack Obama dans le bureau oval, à la Maison Blanche, le 6 janvier 2015 - AFP
Le président Barack Obama utilisera son veto contre toute loi autorisant immédiatement l'oléoduc Keystone XL entre les Etats-Unis et le Canada, priorité du nouveau Congrès républicain et du gouvernement conservateur canadien. Forts de leur majorité au Sénat et à la Chambre des représentants, les républicains devraient rapidement faire adopter une loi autorisant le chantier, bloqué depuis plus de six ans par l'administration Obama, en raison notamment d'objections sur son impact environnemental. Mais mardi, le porte-parole de la Maison Blanche, Josh Earnest, a annoncé que Barack Obama ne promulguerait pas la loi. Le président entend faire respecter le processus administratif en cours: il est normalement le décideur ultime pour autoriser le projet de l'opérateur TransCanada, dont la première demande d'autorisation date de 2008. Mais il tergiverse depuis des années, pour s'assurer que le projet n'aggraverait pas le changement climatique, et plus récemment pour attendre le dénouement d'une procédure judiciaire dans l'un des Etats traversés par le futur oléoduc, le Nebraska (centre). Sur le fond, a redit Josh Earnest, Barack Obama n'a pas décidé s'il autoriserait, in fine, l'oléoduc. En décembre, le président américain a jugé que le projet profiterait plus aux entreprises pétrolières canadiennes qu'aux consommateurs américains, car le brut transporté vers les raffineries américaines serait ensuite exporté à l'étranger. Mais les républicains contestent cette analyse et soulignent le potentiel de création d'emplois et d'activité pour les raffineries du Golfe du Mexique destinataires du futur brut. Ils sont déterminés à adopter la loi autorisant immédiatement le projet, défiant la menace de veto. Le gouvernement canadien a une nouvelle fois appelé Washington à approuver le projet mardi, de même que le PDG de TransCanada, Russ Girling. Dans un communiqué teinté d'exaspération, le patron a souligné que les six années d'attente excédaient largement la durée habituelle pour un tel projet. "Keystone XL est un projet qui était nécessaire quand les cours du pétrole étaient inférieurs à 40 dollars lors du dépôt de notre première demande en 2008, lorsqu'ils étaient à 100 dollars l'an dernier, ou à 50 dollars aujourd'hui", a-t-il déclaré. "Soyons clairs, ce n'est qu'un oléoduc, pas le premier, pas le dernier". La Chambre votera vendredi, le Sénat à une date non encore fixée. Une audition prévue mercredi a été annulée. Après le veto présidentiel, les deux chambres pourront tenter de le surmonter, mais il faudra recueillir une majorité des deux tiers. - Dossiers conflictuels - Au Canada, 44% de la population est opposée à l'oléoduc, selon un sondage de l'université de Montréal publié en novembre, contre 36% qui le soutient. Mais aux Etats-Unis, environ 60% y est favorable (sondage Pew en novembre). Les associations écologistes y sont hostiles en raison des risques de fuite, et parce que la séparation du pétrole brut des sables bitumineux est particulièrement énergivore. "Le président a pris la bonne décision. Il faut maintenant qu'il tue complètement cet oléoduc de sables bitumineux sales", a réagi Danielle Droitsch, du Natural Resources Defense Council. Au-delà de Keystone XL, les républicains veulent faire des deux années qui s'ouvrent une vitrine et un tremplin pour l'homme qui représentera le parti à la présidentielle de 2016 (aucune femme n'envisageant à ce stade de se présenter). Trois possibles terrains d'entente sont évoqués: une simplification du code des impôts, le financement des infrastructures, et la ratification de traités de libre-échange avec l'Union européenne et plusieurs pays asiatiques.
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