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Le-Havre. Le Havre : pas d'Ultim lors de la prochaine Transat Jacques-Vabre

Les passionnés de voile et les curieux ne verront pas les maxi-trimarans au départ de la prochaine Transat Jacques-Vabre au Havre (Seine-Maritime) en octobre 2019. Les organisateurs de la course ont annoncé lundi 28 janvier 2019 qu'ils n'étaient pas en mesure de les accueillir.

Le-Havre. Le Havre : pas d'Ultim lors de la prochaine Transat Jacques-Vabre
La prochaine Transat Jacques-Vabre partira du Havre le 27 octobre 2019. [Illustration 2017] - Gilles Anthoine

Les organisateurs de la Transat Jacques-Vabre, course en double ralliant Le Havre (Seine-Maritime) à Salvador de Bahia (Brésil), ont annoncé lundi 28 janvier 2019 que les bateaux de la classe Ultim, des maxi-trimarans dernière génération de 32 m de long, ne pourront pas prendre part à la prochaine édition prévue en octobre 2019.

"Suite à la demande de la classe Ultim de participer à la course, l'organisation, après avoir travaillé sur la faisabilité technique, a estimé ne pas être en mesure d'accueillir de manière satisfaisante et sécuritaire les multicoques Ultim", ont indiqué les organisateurs dans un communiqué.

"C'est une décision qu'on ne prend pas de gaîté de cœur"

Les Ultim, classe très élitiste dans laquelle évoluent François Gabart (Macif), Thomas Coville (Sodebo) et Armel Le Cléac'h (Banque Populaire), ne devaient initialement pas y prendre part alors que se profilait une course autour du monde en solitaire inédite des Ultim, avec un départ le 29 décembre 2019 de Brest. Mais en raison des gros dégâts qu'ont subis ces géants des mers lors de la Route du Rhum en novembre 2018, cette circumnavigation a été reportée à une date ultérieure.

Sans course à son programme 2019, la classe Ultim a donc demandé à la Transat Jacques-Vabre (TJV) en décembre dernier de les laisser concourir.

"C'est une décision qu'on ne prend pas de gaîté de cœur. Ce n'est jamais très agréable de laisser des bateaux à quai. C'est une décision qui n'a fait plaisir à personne, qui n'a pas été simple à prendre mais qui a été unanime", a souligné lundi lors d'un point presse téléphonique Gildas Gautier, délégué général de l'Association Transat Jacques-Vabre, qui a indiqué avoir prévenu la classe Ultim de cette décision.

"On ne peut pas dire que ça les ait enjoués. Ils ont des difficultés de programmes sur 2019 et même 2020", a-t-il dit.

Pour la TJV, il n'est pas possible d'accueillir des maxi-multicoques dans les ports de départ et d'arrivée. D'autre part, ces voiliers, qui sont les plus rapides du monde, ne permettraient pas de respecter "l'engagement" pris par l'organisation auprès des trois classes en lice "d'une arrivée groupée".

La 14e édition de la Transat Jacques-Vabre partira le 27 octobre du Havre avec quelque 55 bateaux attendus répartis sur 3 classes : les bateaux-phare du Vendée Globe, les Imoca (monocoque de 18,28 m), les Class40 (monocoque de 12,19 m) et les Multi50 (multicoque 15,24).

Avec AFP.

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