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Marathon de Berlin: Bekele battu, son compatriote Adola vainqueur

France-Monde. L'Ethiopien Guye Adola a remporté dimanche le marathon de Berlin dans le temps moyen de 2 h 05 min 45 sec, devant l'inattendu Kenyan Bethwel Yegon et le grand favori Kenenisa Bekele, battu d'une bonne minute.

Marathon de Berlin: Bekele battu, son compatriote Adola vainqueur
Le podium du marathon de Berlin avec le Kényan Bethwel Yegon (2e), le vainqueur éthiopien Guye Adola et son compatriote Kenenisa Bekele, le 26 septembre 2021 - Tobias SCHWARZ [AFP]

Gotytom Gebreslase a offert un doublé à l'Ethiopie en remportant la course des dames en 2h 20 min 09 sec.

Dans des conditions météo parfaites, le premier semi-marathon des messieurs a été couru sur des bases très élevées, Bekele ayant annoncé à 39 ans son intention de s'attaquer au record du monde d'Eliud Kipchoge (2h 01 min 39 sec), absent cette année. Mais aucun coureur n'a pu tenir le rythme dans les 20 derniers kilomètres.

"La course est partie très vite, on était au semi en soixante minutes (1h00:48 NDLR), et ensuite c'était très difficile de tenir ce rythme", a expliqué Adola, 30 ans, à l'arrivée, "mais je pensais avant la course que je pouvais battre Kenenisa".

Sur ce parcours ultra rapide de la capitale allemande, où le record du monde a déjà été battu sept fois au XXIe siècle, Bekele, qui avait renoncé in extremis à s'aligner à Londres il y a un an et n'était pas aux Jeux de Tokyo, avait demandé à ses lièvres de mener un train d'enfer dès le départ. Il avait emporté l'épreuve en 2019, échouant à deux secondes du record établi au même endroit l'année précédente par Kipchoge.

Pandémie

Jusqu'au 25e kilomètre environ, un petit groupe de quatre hommes a couru avec plusieurs secondes d'avance sur les temps de passage de Kipchoge lors de son record en 2018.

Mais le tempo s'est effondré lorsque le dernier lièvre a quitté la course, au point de permettre le retour de Yegon, passé au semi avec 1 min 26 sec de retard, finalement deuxième, mais qui a un instant flirté avec la première place à quelques kilomètres de l'arrivée.

Bekele, qui a compris dès le km 27 qu'il ne pourrait pas s'approcher du record, a tenté de mener une course tactique pour la victoire, mais Adola était le plus fort ce dimanche.

"Le grand problème pour moi a été le manque d'entraînement à cause de la pandémie", a avoué l'Ethiopien, qui avait pourtant assuré vendredi qu'il était "bien préparé" pour s'attaquer au record du monde.

"Je voulais bien faire mais c'était juste impossible. Ca ne veut pas dire que ma carrière est terminée", a cependant ajouté l'ancien roi de la piste, âgé de 39 ans et passé sur le tard au marathon, et qui compte bien courir encore "plusieurs années" en quête d'un record du monde.

Meilleur débutant

Pour Adola, Berlin restait un bon souvenir. Il y avait brillé en 2017, réussissant cette année là une entrée fracassante sur la grande scène du marathon mondial.

Ce spécialiste du semi-marathon (meilleur temps 59 min 06 sec), quasi-inconnu du grand public à l'époque, découvrait alors en compétition les 42,195 km, et avait menacé à la surprise générale le grand Eliud Kipchoge, qu'il devançait encore de quelques foulées au 40e kilomètre.

Adola avait finalement terminé en 2 heures 03 min et 46 sec, soit la meilleure performance de l'histoire pour un débutant sur la distance. Ce temps est resté depuis son record personnel.

L'athlète, qui s'entraîne depuis 2014 à Addis Abeba dans le groupe du manager italien Gianni Demadonna, avait encore couru 2h 04 min 42 sec à Valence-2019, après une performance médiocre à Londres. Berlin était cette année le quatrième marathon de sa carrière.

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