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David Dushman, dernier libérateur survivant du camp d'Auschwitz, est décédé

France-Monde. David Dushman, dernier libérateur encore en vie du camp de concentration nazi d'Auschwitz et un escrimeur de talent, est décédé à l'âge de 98 ans.

David Dushman, dernier libérateur survivant du camp d'Auschwitz, est décédé
Entrée du camp d'Auschwitz le 25 juin 2015 - JOEL SAGET [AFP/Archives]

M. Dushman, Russe de confession juive, s'est éteint à Munich dans le sud de l'Allemagne où il résidait depuis plusieurs années, a indiqué dimanche la commanauté juive de la ville.

"Tout temoin de cette époque qui nous quitte est une grande perte, mais prendre congé de David Dushman est particulièrement douloureux", a réagi l'une des principales voix de la communauté juive en Allemagne, Charlotte Knobloch, qui préside la communauté de Munich.

"Il a fait partie en tant que +héros d'Auschwitz+ des libérateurs du camp de concentration et a sauvé d'innombrables vies", a poursuivi Mme Knobloch, une survivante de l'holocauste.

"Il était l'un des derniers à pouvoir raconter ces événements à partir de sa propre expérience", a-t-elle poursuivi, regrettant la perte "d'un homme courageux et honnête".

Originaire de l'ancienne Union soviétique, David Dushman était soldat pendant la Seconde Guerre mondiale et a combattu les armées du IIIè Reich. Il a notamment participé à la meurtrière bataille de Stalingrad, perdue par l'Allemagne nazie.

Aux commandes de son char, il participe le 27 janvier 1945 à la libération du camp d'Auschwitz situé en Pologne alors occupée par les nazis, où se trouvent quelque 7.000 survivants. Il a alors 21 ans.

Plus d'un million de victimes ont péri dans ce camp de concentration.

Après des études de médecine et de sport, il devient le meilleur escrimeur de l'Union soviétique en 1951, avant d'entraîner l'équipe d'escrime féminine de 1952 à 1988.

A ce titre, il était présent à Munich lors la prise d'otages des Jeux olympiques de Munich en 1972, quand des membres de l'équipe olympique d'Israël ont été pris en otage et assassinés par des membres de l'organisation palestinienne Septembre Noir.

"La mort de David Dushman m'attriste profondément", a réagi de son côté Thomas Bach, président du Comité et ancien escrimeur allemand.

"Quand nous nous sommes rencontrés en 1970, il m'a immédiatement offert son amitié et ses conseils malgré son expérience de la guerre et d'Auschwitz", a-t-il déclaré, "un geste profondément humain que je n'oublierai jamais".

Par la suite, David Dushman est souvent intervenu dans les écoles pour raconter son histoire.

Jusqu'à l'âge de 94 ans, il s'est rendu presque tous les jours à son club d'escrime de Munich pour y donner des cours, indique le comité olympique.

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