Guatemala: les recherches se poursuivent après l'éruption volcanique qui a fait 25 morts

Les secouristes poursuivaient intensément leurs recherches de survivants lundi au Guatemala, au lendemain de l'éruption d'un volcan qui a projeté de la lave et des cendres sur une vaste zone, faisant au moins 25 morts et 46 blessés.

Guatemala: les recherches se poursuivent après l'éruption volcanique qui a fait 25 morts

Les dommages causées par l'éruption du Volcan de Feu à Escuintla, au Guatemala, le 4 juin 2018 © Johan ORDONEZ [AFP]

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L'éruption du Volcan de Fuego (le Volcan de feu en espagnol), haut de 3.763 mètres et situé à 35 kilomètres au sud-ouest de la capitale Guatemala, a également entraîné l'évacuation de plus de 4.500 personnes, a annoncé lundi matin la Coordination nationale pour la gestion des catastrophes (Conred).

"Si on s'en sort cette fois, une autre éruption nous aura", présageait à l'AFP Efrain Gonzalez, 52 ans, assis par terre dans un abri installé à Escuintlan, non loin de de la localité d'El Rodeo, la plus affectée par l'éruption.

Efrain est parvenu à fuir avec son épouse et son bébé d'un an, mais son fils de 10 ans et son autre fille de 4 ans sont portés disparus après que la lave eut emporté leur maison.

A San Miguel Los Lotes, autre hameau proche d'El Rodeo, un journaliste de l'AFP a pu observer lundi matin un paysage désolé mêlant décombres de maisonnettes réduites à néant et corps noircis d'hommes et d'animaux domestiques gisant entre boue et cendres encore fumantes.

Dimanche, des images diffusées à la télévision et sur les réseaux sociaux ont montré une immense nuée de cendres descendant du volcan avant d'engloutir une route tandis que des habitants et des membres des équipes de secours fuient en courant. D'autres montraient des personnes couvertes de cendres que des secouristes essaient de mettre à l'abri.

Le directeur de la Conred Sergio Cabañas a indiqué que les personnes décédées avaient été piégées par la lave incandescente descendue à toute vitesse du volcan.

David de Leon, porte-parole de l'organisme, a indiqué de son côté que les recherches d'éventuels survivants, suspendues pendant la nuit pour des raisons de sécurité, avaient repris lundi à l'aube dans la zone la plus affectée où s'affairaient policiers, militaires et membres de la Croix-Rouge.

Au total l'éruption a duré plus de 16 heures, mais "une réactivation est possible", a prévenu l'Institut national de vulcanologie, recommandant de maintenir de strictes mesures de précaution dans cette région.

- "Du jamais vu" -

"On n'a jamais vu une chose pareille", affirme Aura Concobar, 38 ans, qui est miraculeusement parvenue à fuir El Rodeo avec dix autres membres de sa famille.

Les colonnes de cendres émises par le volcan ont dépassé l'altitude de 2.200 mètres au-dessus du cratère, selon l'Institut de volcanologie du Guatemala.

L'éruption a touché notamment des communes rurales proches du volcan et la cité coloniale d'Antigua, le plus important site touristique du Guatemala.

Un total de 1,7 million de personnes sont affectées à divers degrés par la catastrophe, a indiqué la protection civile.

L'aéroport international a été temporairement fermé en raison des grandes quantités de cendres émises par le volcan. Des équipes du personnel de l'aéroport et de l'armée ont entrepris de déblayer les pistes pour permettre la reprise du trafic, a annoncé la Direction générale de l'aviation civile.

Au cours d'une conférence de presse dimanche soir, le président du Guatemala Jimmy Morales a indiqué que l'alerte rouge avait été déclenchée dans les départements d'Escuintla (sud), Chimaltenango (ouest) et Sacatepequez (sud-ouest), les plus affectés par l'éruption, et que l'alerte orange était instaurée dans tout le pays. Un deuil national de trois jours a été décrété.

M. Morales a indiqué que les présidents du Mexique, Enrique Peña Nieto, du Honduras, Juan Orlando Hernandez, et du Salvador, Salvador Sanchez Ceren, avaient appelé pour exprimer leurs condoléances et proposer leur assistance au Guatemala.

Le Volcan de Fuego, qui se trouve aux confins des trois départements cités par le président, avait déjà fait éruption en janvier 2018.

En septembre 2012, sa précédente éruption avait entraîné l'évacuation de quelque 10.000 personnes résidant dans des villages situés sur le flanc sud du volcan.

D'autres volcans sont actifs au Guatemala, notamment le Santiaguito, dans l'ouest, et le Pacaya, à 20 kilomètres au sud de la capitale.

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