Des milliers d'habitants de Hawaï fuient une éruption volcanique

Des milliers d'habitants de Hawaï fuient une éruption volcanique

Un panache de fumée s'échappe du volcan Kilauea à Hawaï le 3 mai 2018, sur une photo prise par Janice Wei © Janice Wei [Handout/AFP]

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L'éruption spectaculaire du volcan Kilauea, l'un des plus actifs au monde a provoqué des coulées de lave rougeoyante jusque dans les zones d'habitation jeudi, poussant des milliers d'habitants de Hawaï à fuir.

Le gouverneur David Ige a déclaré l'état d'urgence afin de pouvoir mobiliser tous les services et les fonds d'urgence de l'Etat liés aux catastrophes naturelles.

Des "vapeurs et de la lave se sont échappées par une fissure dans la zone de Mohala Street", a écrit la Défense civile locale sur son compte Facebook, un responsable local précisant qu'environ 10.000 personnes habitent la zone concernée par les évacuations.

770 bâtiments et 1.700 personnes sont sous le coup d'évacuations obligatoires, a indiqué à l'AFP Cindy McMillan, porte-parole du gouverneur David Ige.

L'agence américaine de géologie et sismologie (USGS) avertissait, dans un site dédié aux volcans (volcanoes.usgs.gov), "de nouvelles coulées de lave pourraient survenir sans qu'il soit possible de prédire" où elles se produiraient.

Deux centres d'accueil ont pour l'instant été ouverts pour accueillir les évacués. Le gouverneur a appelé l'armée de réserve (National Guard) pour aider aux opérations de secours, a-t-il indiqué sur Twitter. "Préparez vous maintenant pour que votre famille soit en sécurité", a enjoint le gouverneur aux résidents menacés d'évacuation.

Des responsables de l'Institut américain de géologie chargés de l'Observatoire volcanologie d'Hawaï, surveillaient et évaluaient avec des moyens terrestres et aériens l'importance de l'éruption qui s'est déclarée à 16H45 locales (14H45 GMT).

A 10H30, un tremblement de terre d'une magnitude 5, suivi de nombreuses répliques, au sud de la bouche éruptive de Puu Oo, a déclenché des chutes de pierres et une potentielle rupture dans le cratère du volcan, selon USGS.

Il est le plus important d'une centaine de séismes parfois mineurs, autour d'une magnitude 2.0, depuis lundi, usant les nerfs des résidents.

"Ca met à bout", "c'est comme si toute la maison tremblait. Comme si quelqu'un qui fait 160 kilos venait dans mon salon et n'arrêtait pas de sauter", a décrit à la chaîne locale KHON Carol Shepard, une résidente.

Les autorités d'Hawaï ont diffusé une photo montrant un immense jet de cendres rosâtres jaillir du volcan et se dissiper en se déplaçant vers le sud-ouest du Puu Oo.

Elles ont prévenu que l'éruption pouvait contenir des "concentrations potentiellement létales de dioxyde de soufre".

De nouvelles fissures dans le sol ont été signalées tard dans l'après-midi. "Les zones en bas de la pente du (volcan) en éruption risquent d'être inondées de lave", particulièrement la zone générale de la sous-division du domaine de Leilani.

Les médias locaux montraient des rues bloquées par la police et une coulée de lave rougeoyante en train de progresser, ou encore une coulée de lave brûlant dans la forêt dense entourant le volcan, comme une barrière de magma.

"Ca a grondé comme si on avait mis des pierres dans un séchoir à linge et qu'on l'avait fait tourner en vitesse maximale. On pouvait sentir le soufre et les arbres brûlant", a décrit Jeremiah Osuna, un résident cité par la chaîne KHON2.

"J'ai été un peu secoué et j'ai réalisé à quel point (...) c'est dangereux de vivre" près du volcan, a-t-il ajouté.

L'île de Hawaï, souvent appelée Grande Ile, est la plus grande des huit principales îles qui forment cet Etat américain du Pacifique, un archipel de 137 îles au total.

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