Le pape part pour la Colombie pour y défendre la paix

Le pape part pour la Colombie pour y défendre la paix

Dans les rues de Bogota, le 5 septembre 2017, les Colombiens attendent l'arrivée du Pape François © LUIS ROBAYO [AFP]

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Le pape François part mercredi en Colombie en messager d'une paix encore fragile, dans un pays divisé après l'accord conclu l'an dernier, qui a mis fin à plus d'un demi-siècle de guerre civile.

"La paix est ce que la Colombie recherche depuis si longtemps et à laquelle elle travaille. Une paix stable, durable, afin de se voir et de se traiter en frères, jamais en ennemis", a affirmé le pape argentin dans un message vidéo diffusé deux jours avant son départ.

François, premier pape latino-américain dans l'histoire de l'Eglise catholique, s'est déjà rendu trois fois en Colombie, lorsqu'il était prêtre et archevêque de Buenos Aires. Sa visite intervient cette fois à un moment crucial, après l'accord de paix conclu l'an dernier entre le gouvernement de Bogota et la guérilla marxiste des Farc et le cessez-le-feu temporaire annoncé lundi par l'autre guérilla, celle de l'ELN, non signataire de l'accord.

La guerre civile qui a ravagé la Colombie pendant 52 ans, a fait quelque 260.000 morts, 45.000 disparus et 6,9 millions de personnes déplacées.

"La paix nous rappelle que nous sommes tous fils du même Père, qui nous aime et nous console", a affirmé le souverain pontife, qui restera cinq jours en Colombie où il visitera quatre villes différentes et rencontrera victimes et acteurs de cette guerre civile.

Celle-ci continue à diviser profondément les Colombiens, dont une courte majorité avait rejeté l'accord de paix, conclu en juin à La Havane, lors d'un référendum en 2016. L'accord, modifié, a toutefois été signé en novembre de la même année.

Sur le thème "faisons le premier pas", le pape argentin, qui a toujours appuyé les négociations de paix, espère convaincre le peuple colombien de rompre avec son passé de violences et de s'engager de manière active à construire la paix.

Le pape François, âgé de 80 ans, qui vient d'annoncer un autre voyage délicat pour la fin de l'année, en Birmanie et au Bangladesh, se présente en Colombie comme un médiateur, disposé à écouter toutes les parties après avoir échoué à réconcilier en décembre le président colombien Juan Manuel Santos et son prédécesseur Alvaro Uribe, farouche opposant aux accords de paix.

"Pèlerin de la paix"

Le pape avait d'abord reçu les deux hommes séparément au Vatican, puis il avait organisé une audience commune de vingt-cinq minutes, sans toutefois aplanir leurs différends.

"Je me rendrai (en Colombie) en pèlerin de la paix et de l'espoir, pour célébrer avec vous la foi en notre Seigneur et pour apprendre aussi de votre charité et de votre détermination à rechercher la paix et l'harmonie", a encore assuré François dans ce message vidéo, adressé au peuple colombien.

L'avion transportant le pape François doit quitter Rome vers 11H00 locales (09H00 GMT) à destination de Bogota où il est attendu vers 16H30 locales (21H30 GMT).

Le pape rencontrera le président Juan Manuel Santos, prix Nobel de la paix, et d'autres responsables colombiens, ainsi que de l'Eglise catholique locale.

Trois papamobiles seront mises à sa disposition, fabriquées sur place, et sans vitres blindées pour respecter son souhait d'être au plus près des fidèles.

Jésuite lui-même, le pape François rendra hommage à Carthagène au grand défenseur des esclaves, le saint jésuite Pedro Claver, figure emblématique du christianisme au XVIIe siècle.

François est le troisième souverain pontife à se rendre en Colombie après Paul VI en 1968 et Jean Paul II en 1986.


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