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US Open: Alcaraz en demie après 5h de jeu en sauvant une balle de match contre Sinner

France-Monde. L'Espagnol Carlos Alcaraz, 4e mondial, s'est qualifié dans la nuit de mercredi à jeudi à l'US Open pour sa première demi-finale de Grand Chelem en sauvant une balle de match contre l'Italien Jannik Sinner avant de s'imposer 6-3, 6-7 (7/9), 6-7 (0/7), 7-5, 6-3 et 5h15 de jeu.

US Open: Alcaraz en demie après 5h de jeu en sauvant une balle de match contre Sinner
Carlos Alcaraz le 8 septembre à New York - Corey Sipkin [AFP]

"Je ne sais pas comment j'ai fait, le niveau de jeu, le niveau du match était...", a confié Alcaraz qui n'avait plus de mots après une longue et respectueuse étreinte avec Sinner. Il était 2h50 du matin à Flushing Meadows où jamais dans l'histoire du tournoi, un match ne s'était terminé au-delà de 2h26.

Sur la balle de match, "j'ai cru en moi. Il y a toujours un espoir tant qu'on n'a pas perdu. J'ai cru en mon jeu", a-t-il ajouté.

A 19 ans, il affrontera vendredi l'Américain Frances Tiafoe (26e) pour tenter de se hisser en finale et espérer devenir N.1 mondial lundi.

"Frances a battu Rafa, Rublev, il est en grande confiance, ça sera vraiment dur. Mais je veux profiter de ce moment, de ma première qualification en demie", a commenté l'Espagnol.

On craignait le vide que laisseraient immanquablement les départs de Federer, Nadal et Djokovic. Les bras de fer de cette année entre Sinner et Alcaraz, en 8e à Wimbledon et en quarts à l'US Open, laissent à eux seuls augurer de belles années de duels à couper le souffle.

Alcaraz a pris sa revanche sur Sinner (21 ans), sur dur, après avoir perdu sur le gazon de Wimbledon puis sur la terre battue d'Umag, en finale.

Il avait également remporté leur première confrontation sur le circuit principal au 2e tour du Masters 1000 de Paris (indoor) en 2021.

Dans la nuit new-yorkaise, malgré la fatigue, la durée du match et l'heure avancée au-delà du milieu de la nuit, les deux joueurs ont inlassablement continué de frapper, de courir, de remettre des balles qui paraissaient intouchables, de prendre le filet d'assaut, de distiller quelques coups bien touchés au milieu de salves de lourdes frappes...

Alcaraz a dominé la première manche en prenant trois fois le service de Sinner qui n'a récupéré qu'un service de l'Espagnol.

Il a ensuite manqué beaucoup d'occasions: 5 balles de sets ratées dans la 2e manche, puis il a servi pour le set dans la troisième à 6-5. Mais Sinner est revenu et a remporté facilement le tie break.

Alcaraz a eu le mérite de ne jamais baisser les bras. Même breaké dans la manche décisive (3-2 pour Sinner), il est immédiatement revenu et a réussi à son tour le break pour mener 5-3 et servir pour le match. Cette fois, il n'a pas laissé passer l'occasion et conclu le deuxième match le plus long de l'histoire après le Edberg-Chang de 1992 qui avait duré 5h26.

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