En ce moment : HITS and NEWS RADIO - TENDANCE OUEST Ecouter la radio

En ce moment
abonnement

La hêtraie de la Massane, une forêt inexploitée par l'homme classée à l'Unesco

France-Monde. Le hêtre préfère habituellement l'humidité et les températures fraîches. Il s'est pourtant fait une place au soleil dans la forêt de la Massane (Pyrénées-Orientales), qui surplombe la Méditerranée, et jouit depuis quelques jours d'une nouvelle notoriété grâce à son classement au patrimoine mondial de l'Unesco.

La hêtraie de la Massane, une forêt inexploitée par l'homme classée à l'Unesco
Deux randonneurs parcourent la forêt de Massane le 30 juillet 2021 - RAYMOND ROIG [AFP/Archives]

Jusqu'à la fin du XIXe siècle, la zone était exploitée pour le charbon de bois pour les forges catalanes. Les coupes ont été suspendues vers 1885 pour laisser cette forêt en libre évolution. Les arbres échappent à toute intervention humaine depuis plus de 150 ans, voire 300 ans pour les plus anciens.

"Le principe de ne plus exploiter la forêt va nous permettre de regarder toute la dynamique d'évolution de l'écosystème de la forêt, comment elle va se débrouiller toute seule face aux différents éléments", souligne Diane Sorel, chargée de mission à la réserve naturelle de la Massane depuis sept ans.

La hêtraie se situe dans la réserve naturelle de la forêt de la Massane, créée en 1973, perchée sur les hauteurs d'Argelès-sur-Mer. Elle domine les chênes méditerranéens et s'étend jusqu'à la crête du massif des Albères, à la frontière espagnole.

Cette forêt se trouve à la limite de ce que le hêtre tolère en termes de précipitations et de température.

"On voit bien que le climat va évoluer dans des conditions encore plus drastiques pour la forêt. La hêtraie de la Massane est un avant-poste du changement climatique et de ce que les autres hêtraies d'Europe risquent de devoir subir également du fait du changement de climat imposé par l'homme", estime Elodie Magnanou, ingénieure de recherche au CNRS et gestionnaire de la réserve naturelle.

Laboratoire à ciel ouvert

La réserve est d'ailleurs considérée comme un laboratoire à ciel ouvert par la communauté scientifique.

"On remarque un fort impact des périodes de canicule et de sécheresse, mais on observe également des signes porteurs d'espoir, comme une bonne régénération dans le sous-bois forestier", détaille la chercheuse.

Sur le chemin qui mène à la Tour de la Massane, à 800 mètres d'altitude face à la mer, Diane Sorel interpelle à plusieurs reprises des randonneurs pour qu'ils restent sur le sentier balisé.

"La visite est encouragée mais pas promue. Il faudra être vigilant avec ce classement à l'Unesco", explique-t-elle, ajoutant que ce qui a sauvé le site préservé est son côté "un peu inaccessible".

Après une demi-heure de marche jusqu'à la crête, sous le soleil de la Méditerranée, un climat de fraîcheur prend le dessus à l'orée de la hêtraie grâce aux arbres de 30 mètres de haut.

Des centaines de souches, branches et troncs d'arbres morts parsèment le sol, de jeunes arbres verts commencent à pousser à partir du bois mort.

"Ce bois mort va servir à la fois de ressource alimentaire pour plein d'espèces. Sur certains hêtres on va trouver des cavités qui vont servir aussi d'habitat pour toute une faune, que ce soit des oiseaux, des petits mammifères ou même d'autres insectes", précise-t-elle près d'un hêtre mort après la récente vague de chaleur.

Ecosystème rare

La réserve présente une grande biodiversité avec quelque 8.200 espèces, comme la Rosalie alpine, un petit coléoptère bleu aux longues antennes, qui vit sur l'écorce des hêtres.

"On pourrait craindre du bois mort qu'il favorise les incendies, or c'est pas le cas, il va permettre de garder de l'humidité et une fraîcheur au niveau du sol. C'est quelque chose de très important aussi en contexte méditerranéen", note-t-elle.

L'Unesco a ajouté la hêtraie de la Massane à la liste des "forêts primaires et anciennes de hêtres des Carpates et d'autres régions d'Europe" le 28 juillet, avec celles des réserves du Grand-Ventron (massif des Vosges) et du Chapitre (Hautes-Alpes).

"C'est une très belle reconnaissance pour le travail accompli sur ce site et c'est une invitation à poursuivre cet effort à la fois de connaissance de la biodiversité et puis aussi du fonctionnement de cet écosystème forestier relativement rare aujourd'hui en Europe", soutient Diane Sorel.

Les gestionnaires de la réserve regrettent que seulement 0,25% de la surface forestière française soit laissée volontairement en libre évolution par les pouvoirs publics. Il n'y a pas d'objectif national contrairement à l'Allemagne ou la Suisse qui visent les 5% de forêts en libre évolution.

Galerie photos
Newsletter
Restez informé ! Recevez des alertes pour être au courant de toutes les dernières actualités.
Réagir à cet article

L'espace des commentaires est ouvert aux inscrits.
Connectez-vous ou créez un compte pour pouvoir commenter cet article.

En direct
Lire les journaux
Petites Annonces
Immobilier
Saint-Jacut-de-la-Mer (22750) sur camping...
Saint-Jacut-de-la-Mer (22750) sur camping... Saint-Jacut-de-la-Mer (22750) 0€ Découvrir
à louer maison jumelée à Darnetal...
à louer maison jumelée à Darnetal... Darnétal (76160) 545€ Découvrir
à vendre pour investisseur maison jumelée...
à vendre pour investisseur maison jumelée... Darnétal (76160) 115 000€ Découvrir
La Bresse, dans les Vosges...
La Bresse, dans les Vosges... La Bresse (88250) 0€ Découvrir
Automobile
Toile de tente en coton
Toile de tente en coton Rouen (76000) 350€ Découvrir
Peugeot Partner Totem Clim 1,6l HDI 16V 75 ch
Peugeot Partner Totem Clim 1,6l HDI 16V 75 ch Val-d'Arry (14210) 4 500€ Découvrir
Caravane GRUAU Tradition 40 CP
Caravane GRUAU Tradition 40 CP Rouen (76000) 2 500€ Découvrir
Renault Megane
Renault Megane Coutances (50200) 2 000€ Découvrir
Bonnes affaires
A SAISIR CONGELATEUR 311 L WIRLPOOL
A SAISIR CONGELATEUR 311 L WIRLPOOL Bruc-sur-Aff (35550) 200€ Découvrir
Perdu pendendif
Perdu pendendif Petit-Couronne (76650) 0€ Découvrir
Vends machine à coudre ancienne à pédale
Vends machine à coudre ancienne à pédale Bonsecours (76240) 50€ Découvrir
Colonne de salle de bain
Colonne de salle de bain Rouen (76000) 120€ Découvrir
L'application mobile de Tendance Ouest
Inscrivez vous à la newsletter
La météo avec Tendance Ouest
Les pronostics avec Tendance Ouest
Votre horoscope du jeudi 20 juin
Les jeux de Tendance Ouest
L'emploi avec Tendance Ouest
Films et horaires dans vos cinémas en Normandie
L'agenda des sorties de Tendance Ouest
Les concerts avec Tendance Ouest
Les replays de Tendance Ouest
La hêtraie de la Massane, une forêt inexploitée par l'homme classée à l'Unesco