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Paris (AFP). Surirradiés d'Épinal: la justice se prononce sur le scandale sanitaire

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Paris (AFP). Surirradiés d'Épinal: la justice se prononce sur le scandale sanitaire
L'entrée du centre hospitalier Jean-Monnet le 13 octobre 2006 à Epinal, dans les Vosges, où des erreurs de manipulation sont à l'origine d'accidents de radiothérapie d'une ampleur inédite en France - AFP/Archives
La justice se prononce jeudi sur le scandale sanitaire des surirradiations à l'hôpital d'Épinal, pire accident de ce type jamais enregistré en France, pour lequel de la prison ferme a été requise contre deux médecins et un radiophysicien. Les deux médecins, Jean-François Sztermer, 66 ans, et Michel Aubertel, 64 ans, avaient été condamnés en janvier 2013 à quatre ans de prison, dont dix-huit mois ferme, et le radiophysicien Joshua Anah, 57 ans, à trois ans, dont 18 mois ferme. Les deux médecins avaient également été condamnés à 20.000 euros d'amende et à la radiation à vie et le radiophysicien à 10.000 euros d'amende et cinq ans d'interdiction d'exercer. Les trois hommes avaient fait appel et au nouveau procès - tenu fin 2014 à Paris où l'affaire a été instruite par un pôle spécialisé -, l'accusation avait demandé la confirmation de ces peines, jugeant qu'ils s'étaient bien rendus coupables "d'homicides et blessures involontaires". Près de 450 patients, principalement traités pour un cancer de la prostate, avaient été victimes de surirradiations dans l'établissement entre 2001 et 2006, lors de deux incidents différents. Douze en sont morts, et beaucoup souffrent de séquelles très graves. L'avocat général avait fustigé des "négligences", de la "nonchalance" et de la "dissimulation". Les médecins ont "prescrit au-delà des doses recommandées sans prévenir les patients et sans disposer des moyens humains et techniques nécessaires" dans le service. Et une fois l'accident découvert, ils se seraient par ailleurs rendus coupables de non-assistance à personne en danger en n'alertant pas les malades ou leurs médecins traitants, alors même qu'ils étaient "conscients des complications possibles". Quant au radiophysicien, l'avocat général avait dénoncé ses "négligences" de "dilettante" ayant conduit à des erreurs de manipulation lors de l'administration des soins et la non-prise en compte de doses de rayons reçues lors de clichés de contrôle. - "Rageant" - Sa défense avait souligné qu'il était seul, dans un contexte de "sous-effectif", conduisant à une "erreur" qu'il "a reconnue" et pour laquelle il a "demandé pardon", mais n'avait sans doute "pas les moyens d'éviter". Les avocats des deux médecins s'étaient, eux, attachés à démontrer la difficulté à prouver la responsabilité directe de leurs clients, appelant les juges à ne pas condamner pour le principe. En première instance, les juges avaient déclaré les deux médecins coupables d'homicides involontaires, alors même que le procureur n'avait retenu contre eux que les infractions de non-assistance à personne en danger et destruction de preuves. Dans un rebondissement inattendu, la cour d'appel avait reporté en avril sa décision, rouvrant brièvement les débats pour des questions de procédure, afin notamment d'éviter des risques de cassation. "Parfois c'est rageant", avait alors commenté Philippe Stabler, président de l'association des victimes, en référence à la longueur de la procédure. Ce procès en appel ne concernait pas quatre autres prévenus relaxés en première instance alors qu'ils étaient poursuivis de non-assistance à personne en danger: l'ex-directrice de la Ddass des Vosges, l'ancien directeur de l'agence régionale d'hospitalisation de Lorraine, la directrice de l'hôpital et l'établissement lui-même comme personne morale. Le parquet n'avait pas fait appel de ces relaxes.
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