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La Louisiane sous la menace de l'ouragan Ida, 16 ans après les ravages de Katrina

France-Monde. Les responsables locaux et fédéraux multipliaient samedi les avertissements aux habitants de Louisiane à l'approche de l'ouragan Ida, qui pourrait encore se renforcer avant de toucher terre dimanche, laissant craindre des dégâts catastrophiques 16 ans jour pour jour après le passage de Katrina.

Publié le 28/08/2021 à 21h55
La Louisiane sous la menace de l'ouragan Ida, 16 ans après les ravages de Katrina
Image satellite de l'ouragan Ida, le 28 août 2021 - Handout [NOAA/GOES/AFP]

"J'exhorte les habitants de la région à faire attention et à se préparer", a lancé samedi après-midi le président Joe Biden lors d'une allocution télévisée, annonçant l'envoi de centaines de spécialistes en intervention d'urgence et la mise en place de réserves d'eau, de nourriture et de générateurs électriques en prévision du cyclone.

Des vents équivalents à ceux d'une tempête tropicale, soit entre 60 et 120 km/h, souffleront dès samedi soir sur les côtes de Louisiane, a prévenu le National Weather Service (NWS). Et les rafales pourraient atteindre les 200 km/h dimanche, Ida risquant d'ici là d'être devenu un "ouragan majeur" et "extrêmement dangereux".

"Si vous faites l'objet d'un ordre d'évacuation ou si vous pouvez partir, PARTEZ S'IL VOUS PLAIT. Des conditions DÉVASTATRICES VONT se produire", martelait le service météo américain sur Twitter.

"Le temps joue contre nous", a souligné LaToya Cantrell, la maire de la Nouvelle-Orléans, ville qui pourrait être gravement affectée par l'ouragan.

Dégâts mineurs à Cuba

L'ouragan Ida est passé vendredi soir sur la côte sud-ouest de Cuba, n'y faisant que des dégâts mineurs alors que des milliers de personnes avaient été évacuées et l'électricité coupée de manière préventive.

Il a ensuite poursuivi sa route, se renforçant samedi en milieu de journée en ouragan de catégorie 2 sur 5, avec des rafales de vent atteignant déjà 160 km/h et les services météorologiques indiquant qu'il pourrait encore forcir et s'abattre sur la Louisiane avec la violence d'une catégorie 4.

Le souvenir de l'ouragan Katrina, qui avait touché terre le 29 août 2005, il y a exactement 16 ans, est encore douloureux en Louisiane, où plus de 1.800 personnes avaient perdu la vie et où les intempéries avaient causé des dizaines de milliards de dollars de dégâts.

"Je sais que c'est très douloureux de penser qu'une nouvelle grosse tempête comme l'ouragan Ida puisse toucher terre lors de cette date-anniversaire", a dit le gouverneur John Bel Edwards.

"Mais nous ne sommes pas le même Etat qu'il y a 16 ans, nous avons un système de réduction des risques liés aux ouragans", a-t-il noté, soulignant que ce système allait être "mis à rude épreuve".

Le sud de la Louisiane pourrait endurer de nouvelles destructions et inondations, avec jusqu'à 50 cm de pluie attendus par endroits.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important aux communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Ouragan Ida et variant Delta

"Des coupures de courant durables sont quasi certaines", a par ailleurs prévenu Collin Arnold, un responsable de la Nouvelle-Orléans, ajoutant comme les autres: "Je vous implore de prendre cette tempête au sérieux."

Quelque 10.000 opérateurs des réseaux électriques sont déjà prêts à répondre aux coupures de courant et ils seront bientôt le double, a indiqué John Bel Edwards. La Garde nationale de Louisiane a aussi été intégralement mobilisée.

Et l'ouragan menace une région déjà sur le qui-vive sanitaire: le variant Delta a frappé de plein fouet la Louisiane, peu vaccinée, mettant son système hospitalier à genoux avec près de 2.700 patients hospitalisés et autant de morts quotidiennes qu'au pic de la pandémie.

"Si vous devez vous rendre dans un abri, assurez vous de porter un masque et essayez de garder vos distances", a d'ailleurs rappelé Joe Biden, qui a déclaré l'état d'urgence en Louisiane.

"Merci", a lancé le président américain. "Tout ce que vous faites pour vous préparer pour cette dangereuse tempête permettra de limiter l'impact de ce potentiel désastre naturel."

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