Equipe de France: retour au jeu et place aux jeunes

Equipe de France: retour au jeu et place aux jeunes

Le sélectionneur des Bleus Didier Deschamps à Clairefontaine, le 16 mars 2017, lors de l'annonce de son groupe face au Luxembourg et à l'Espagne © FRANCK FIFE [AFP/Archives]

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Le modeste Luxembourg samedi en qualifications au Mondial-2018 puis un match amical de prestige face à l'Espagne le mardi suivant: l'équipe de France attaque 2017 sans autre pression que la concurrence insufflée par de jeunes joueurs.

Tout l'enjeu pour Didier Deschamps sera pourtant de garder ses troupes sous pression, justement, en leur rappelant que si le match au Luxembourg est une formalité, encore faut-il la remplir. Car tout autre résultat qu'une victoire face au 135e au classement Fifa serait évidemment une catastrophe.

Les Bleus sont leaders de leur groupe d'éliminatoires pour la Coupe du monde russe (10 points), devant les Pays-Bas et la Suède (7), et la Bulgarie (6), trois adversaires qu'ils ont battus, et qui ont eux-mêmes déjà chacun pris trois points face à la lanterne rouge de cette poule A.

Un rendez-vous à ne pas prendre à la légère, mais propice à gonfler la différence de buts (actuellement de +5) au cours d'une séquence internationale idéale pour procéder à des essais: Deschamps a dérogé à son habitude de ne modifier son groupe qu'à la marge en convoquant pas moins de cinq joueurs novices, qui ont tous moins de 25 ans.

Il s'agit du milieu lyonnais Corentin Tolisso et de l'ailier marseillais Florian Thauvin (premier arrivé lundi au rassemblement à Clairefontaine), et de trois Monégasques récompensés de leur grande saison: l'arrière gauche Benjamin Mendy, le milieu Tiémoué Bakayoko et surtout l'attaquant Kylian Mbappé.

Aile droite à prendre

Car c'est bien ce dernier qui concentre tous les regards: à 18 ans et trois mois, celui qui convoque les comparaisons avec son glorieux prédécesseur Thierry Henry fait preuve depuis quelques semaines d'une forme époustouflante, avec 12 buts sur ses 10 derniers matches.

"Je trouve Kylian très mature et capable avec ses qualités d'avoir la lucidité dans tout ce qu'il peut faire. Ce qui fait sa force, c'est cette sérénité, cette tranquillité dans le face-à-face avec le gardien. Pour un jeune de son âge, c'est très rare", avait souligné DD jeudi lors de l'annonce de sa liste.

Mbappé, champion d'Europe U19 avec les Bleuets l'année dernière, a marqué à chacune de ses neuf dernières titularisations: de là à le voir en Bleu samedi dès le coup d'envoi?

Concernant les quatre places du secteur offensif, Dimitri Payet à gauche (mais attention à Thomas Lemar!), Olivier Giroud en pointe (à moins que Kevin Gameiro...) et le leader d'attaque Antoine Griezmann en neuf et demi partent favoris pour le onze de départ.

Mais quid du côté droit, puisque son occupant habituel, Moussa Sissoko, n'a pas été appelé faute de temps de jeu à Tottenham? Mbappé, même s'il est plus attiré par le flanc gauche, a donc, déjà, une carte à jouer, tout comme Thauvin, bien plus chevronné à 24 ans.

Mais dans ce groupe, c'est un autre jeune, Ousmane Dembélé (19 ans), qui pourrait tenir la corde, du fait de ses états de service à Dortmund et du haut de ses 3 sélections, même si elles avaient été plutôt fades.

L'heure de Kanté

2017 est décidément placé sous le signe du renouvellement et du débat: il y en a à tous les étages.

Au milieu, le forfait de Paul Pogba devrait profiter à N'Golo Kanté, que Deschamps trouve "phénoménal". Blaise Matuidi, un pilier des Bleus (55 sélections, 8 buts), devra surmonter la concurrence d'un autre Parisien, Adrien Rabiot (1 sélection), en avance sur les arrivants Tolisso et Bakayoko (22 ans).

En défense, c'est plus flou. DD avait souhaité installer Layvin Kurzawa et Djibril Sidibé sur les côtés, mais le premier traverse une période délicate qui contraste avec la belle dynamique de Mendy. Le second voit revenir dans le jeu Bacary Sagna (34 ans), absent lors du dernier rassemblement en novembre en raison d'une blessure, et qui a été de nouveau touché ce week-end avec Manchester City.

En charnière centrale, l'absence de Raphaël Varane devrait offrir du temps de jeu à Samuel Umtiti aux côtés de Laurent Koscielny, avec Adil Rami et Presnel Kimpembe en embuscade.

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