La Jordanie secouée par des manifestations contre les hausses de prix et d'impôts

La Jordanie est le théâtre depuis plusieurs nuits de manifestations contre des hausses de prix et un projet de loi augmentant les impôts, alors qu'Amman est sous pression du FMI pour entreprendre des réformes économiques structurelles.

La Jordanie secouée par des manifestations contre les hausses de prix et d'impôts

Photo d'une manifestation contre la hausse des prix et un projet fiscal, le 2 juin 2018 devant les bureaux du Premier ministre jordanien à Amman © Khalil MAZRAAWI [AFP]

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Le roi Abdallah II a appelé à "un dialogue national global et raisonnable à propos du projet de loi sur l'impôt sur le revenu" qui a déclenché mercredi ces manifestations, parmi les plus importantes des cinq dernières années.

Des rassemblements ont eu lieu à Amman et d'autre villes du royaume contre ce projet de loi prévoyant notamment l'imposition de revenus modestes, selon des correspondants de l'AFP. Elles ont lieu la nuit, en plein ramadan, mois de jeûne musulman durant lequel la vie nocturne est traditionnellement plutôt animée.

Quelque 3.000 personnes se sont rassemblées près des bureaux du Premier ministre dans le centre de la capitale jusqu'à 03H30 (00H30 GMT) dimanche en dépit de strictes mesures de sécurité.

"Celui qui augmente les prix cherche à enflammer le pays", "Nous sommes le peuple, nous sommes la ligne rouge" ou encore "peuple souverain, patrie souveraine", ont scandé les manifestants arborant des drapeaux jordaniens et appelant de nouveau au départ du Premier ministre Hani Mulqi.

Des centaines de manifestants sont également descendus dans les rues à Zarqa, Balqa (est), Maan, Karak (sud), Mafraq, Irbid et Jerash (nord).

Quelques heures auparavant, des négociations avaient échoué entre représentants des syndicats et M. Mulqi, qui a souligné après les discussions que le renvoi du projet de loi devant le Parlement "ne voulait pas forcément dire qu'il sera approuvé par l'Assemblée, qui est souveraine".

Le président de la principale fédération syndicale, Ali al-Abbous, a dit avoir rappelé au Premier ministre que le "citoyen est épuisé par la hausse des prix et des impôts" et souligné que l'"Etat doit garder son indépendance et ne pas se plier aux exigences du Fonds monétaire international (FMI).

"Paix sociale"

Le FMI avait approuvé en 2016 une ligne de crédit de 723 millions de dollars sur trois ans pour le royaume. En contrepartie, ce dernier s'était engagé à mettre en place des réformes structurelles et à réduire progressivement sa dette publique à 77% du PIB d'ici 2021, contre 94% en 2015.

L'accueil de centaines de milliers de réfugiés syriens pèse lourdement sur l'économie de la Jordanie.

Le roi Abdallah II a estimé samedi soir "injuste que le citoyen paie seul les conséquences des réformes fiscales", tandis que le président du Sénat, Fayçal al-Fayez, a appelé à une "réunion de consultation" ce dimanche.

Le projet de loi fiscal, présenté sur les recommandations du FMI, prévoit une augmentation d'au moins 5% des impôts pour les particuliers et impose désormais les personnes ayant un salaire annuel de 8.000 dinars (environ 9.700 euros). Les impôts des entreprises vont eux être augmentés entre 20 et 40%.

Au Parlement, il était loin de faire l'unanimité. Sur les 130 députés, 78 se sont dits opposés au texte, affirmant leur attachement "à la paix nationale, économique et sociale".

Une première grande manifestation organisée par les syndicats s'était tenue mercredi contre ce texte. Après l'annonce de l'entrée en vigueur jeudi d'augmentations des prix du carburant et de l'électricité, les protestataires avaient aussi réclamé l'annulation de cette mesure, dont le gel a finalement été annoncé vendredi.

"Nous voulons dire au gouvernement que le revenu du citoyen jordanien ne convient pas à une telle loi et qu'il est de notre droit de descendre dans la rue" pour protester, a expliqué à l'AFP Mohamed Chalabiyé, un employé de banque de 28 ans qui manifestait samedi soir devant les bureaux du Premier ministre.

Les forces de l'ordre ont empêché certains protestataires de s'approcher du bâtiment, en ayant parfois recours au gaz lacrymogène, selon des sites locaux d'information.

"Ce projet de loi est injuste", s'est indignée Lina Archidate, femme au foyer de 35 ans.

Depuis janvier, plusieurs hausses de prix ont été décidées en Jordanie notamment sur le pain, ainsi que des augmentations des taxes sur des produits de première nécessité.

Le prix du carburant a augmenté à cinq reprises depuis le début de l'année, alors que les factures d'électricité ont connu une hausse de 55% depuis février.

Selon des chiffres officiels, 18,5% de la population est au chômage et 20% est à la limite du seuil de pauvreté.

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