GP de Chine de F1 : succès pour Ricciardo, déception pour les Normands

L'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) s'est offert une victoire inattendue dans un Grand Prix de Formule 1 de Chine à rebondissements, sur le circuit de Shanghai dimanche 15 avril 2018. Par contre, les deux pilotes normands n'ont pas réalisé d'exploit.

GP de Chine de F1 : succès pour Ricciardo, déception pour les Normands

L'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) exulte sur le podium après avoir remporté le GP de Chine de F1 sur le circuit de Shanghai, le 15 avril 2018 © Johannes EISELE [AFP]

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Il devance les Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes), auteur d'un bon départ et d'une stratégie payante avec un arrêt précoce aux stands, et Kimi Räikkönen (Ferrari), mal parti et que l'on a un temps cru perdu après un +pitstop+ tardif.

Les favoris britannique Lewis Hamilton (Mercedes), en difficulté ce week-end, et allemand Sebastian Vettel (Ferrari), accroché par le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) au 43e tour, sont quatrième et huitième.

Red Bull a choisi la stratégie gagnante en arrêtant ses deux monoplaces, parties côte à côte en troisième ligne, pour la seconde fois aux stands au moment de l'entrée de la voiture de sécurité au 31e tour, après un accrochage entre les deux Toro Rosso.

Alors sixième, Ricciardo a entamé, grâce à des pneus plus frais, sa remontée vers la tête, quand son coéquipier Verstappen disait adieu à ses chances dans une sortie de piste, alors qu'il tentait de dépasser Hamilton, puis dans l'accrochage avec Vettel qui avait perdu l'avantage de sa pole position lors de son unique arrêt au stand.

Le Néerlandais a écopé de 10 secondes de pénalité pour cet incident, qui le font reculer derrière Hamilton au classement final.

Cette sixième victoire confirme que Ricciardo est l'homme des chevauchées fantastiques : ses six succès en F1 ont été acquis alors qu'il ne figurait pas parmi les trois premiers sur la grille.

L'issue est inespérée pour le pilote de 28 ans, contraint à changer de moteur en un temps record entre la troisième séance d'essais libres et les qualifications samedi suite à un problème de turbo.

Il restait sur un abandon à Bahreïn dimanche dernier, suite déjà à une panne.

Les Normands en-dessous du Top 10

A noter les sixième et neuvième places des Renault de l'Allemand Nico Hülkenberg et de l'Espagnol Carlos Sainz Jr, la septième de l'Espagnol Fernando Alonso (McLaren) et la dixième du Danois Kevin Magnussen (Haas), qui confirment les changements de hiérarchie en milieu de tableau.

Aucun Français n'est entré dans les points. Esteban Ocon (Force India) est onzième, Pierre Gasly (Toro Rosso), quatrième surprise du précédent GP, quinzième après avoir provoqué un accrochage avec son coéquipier, pour lequel il a écopé de dix secondes de pénalité, et Romain Grosjean (Haas) dix-huitième.

Le Néo-Zélandais Brendon Hartley (Toro Rosso) a abandonné après son accrochage avec Gasly.

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