Californie: une cour d'appel réinstaure l'interdiction du foie gras

Californie: une cour d'appel réinstaure l'interdiction du foie gras

Présentation d'un foie gras, le 25 novembre 1998, à Gimont, dans le Gers (sud-ouest) © JEAN-LOUP GAUTREAU [AFP/Archives]

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Une cour d'appel fédérale américaine a décidé vendredi de réinstaurer l'interdiction du foie gras dans toute la Californie, même s'il pourra rester au menu des restaurants jusqu'à ce que les recours soient épuisés.

Ce mets de luxe, contesté par les défenseurs des animaux, était autorisé dans les restaurants en Californie depuis 2015 après la décision d'un tribunal de première instance qui suspendait une loi votée en 2004 mais entrée en vigueur seulement en 2012, qui interdisait de le servir dans cet État.

Selon cette interdiction, un restaurant qui sert du foie gras risque une amende de 1.000 dollars (840 euros).

La décision unanime d'un panel de trois juges de la cour d'appel de Pasadena est une victoire pour les associations de défense des animaux comme Peta, qui a déclaré dans un communiqué vendredi que "les bouchons de champagne sautent car la cour d'appel du 9e circuit a correctement estimé que l'interdiction du foie gras en Californie ne contrevenait pas à la loi fédérale".

L'organisation, connue pour ses actions coup de poing, proteste depuis des années contre la pratique du gavage d'oies ou de canards - interdite en Californie - qu'elle assimile à de la torture.

Une association de producteurs de foie gras du Canada et de New York, ainsi qu'un restaurant de l'agglomération de Los Angeles, avaient contesté devant les tribunaux l'interdiction californienne, la décrivant comme trop vague et interférant avec des lois commerciales nationales.

Ken Frank, chef du restaurant La Toque dans la région viticole de Napa, qualifie l'interdiction de "très mauvaise législation" dans le quotidien San Francisco Chronicle, et s'attend à ce qu'elle soit levée au final.

Le chef médiatique de Los Angeles Eric Greenspan a quant à lui déclaré au Los Angeles Times que la décision de la cour d'appel était "folle".

"N'en mangez pas si vous ne voulez pas, mais n'empêchez pas ceux qui veulent le faire", a-t-il ajouté, appelant à "interdire les fusils d'assaut avant le foie gras si on veut parler de cruauté".

Jared Goodman, directeur de la législation sur les animaux chez Peta, a expliqué à l'AFP que la décision de vendredi est "un énorme pas vers une issue finale".

Les plaignants qui contestaient l'interdiction ont maintenant "14 jours pour déposer une pétition" afin que la totalité des juges du 9e circuit examine la décision prise par le panel de trois juges vendredi.

Si la pétition était acceptée, la Californie devrait s'en remettre à la Cour Suprême pour tenter de faire entrer en vigueur son interdiction.


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