Japon: au moins six morts dans des inondations

Japon: au moins six morts dans des inondations

Des maisons détruites à Asakura lors d'inondations, le 7 juillet 2017 au Japon © KAZUHIRO NOGI [AFP]

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Les sauveteurs bataillaient vendredi dans la boue et sous la pluie pour retrouver les disparus et secourir les personnes bloquées chez elles dans le sud-ouest du Japon, où des crues destructrices ont tué au moins six personnes.

Des rivières gonflées par des précipitations d'une ampleur sans précédent ont détruit routes, maisons et écoles dans une grande partie de Kyushu, la plus méridionale des quatre principales îles de l'archipel nippon, à quelque 900 km de Tokyo.

Des milliers de soldats et membres des forces de l'ordre sillonnaient la région, traversant en équilibristes sur des poutres les cours d'eau en furie, ou survolant en hélicoptère les zones habitées tandis que le gouvernement continuait d'appeler à la vigilance.

"Des pluies abondantes sont prévues de manière intermittente", a déclaré le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga, au cours d'une conférence de presse. "Je demande aux personnes se trouvant dans la zone de cette catastrophe naturelle de prêter pleinement attention aux informations concernant les évacuations".

M. Suga a confirmé la mort de six personnes et précisé que 22 étaient portées disparues.

La ville durement touchée d'Asakura, dans la préfecture de Fukuoka, où il est tombé plus de 593 mm d'eau en 48 heures, donnait un spectacle de désolation: voitures enfouies dans la boue, vaches esseulées, maisons traditionnelles aux jolis toits de tuiles penchées sur le côté ou toutes tordues, berges éventrées, masses d'arbres abattus...

Dans les rues, circulaient des camions kakis et de longues colonnes de sauveteurs casqués en combinaisons multicolores.

Dans la préfecture voisine d'Oita, à Hita, les habitants forcés de quitter leur domicile racontaient leurs épreuves.

"Un voisin m'a dit qu'il y avait eu un glissement de terrain et que l'eau pouvait arriver jusqu'à nous. Alors, sans attendre, j'ai pris mon sac et je suis partie", expliquait tard jeudi soir Katsuko Noda à l'AFP.

'Sans précédent'

Masayoshi Arakawa, habitué des précipitations importantes pendant la saison de pluies, ne s'était pas méfié au départ. "Je n'avais pas de problème et je pensais que ce serait comme d'habitude mais lorsque je suis sorti pour voir hier soir, j'ai pris peur".

La chaîne de télévision publique NHK a montré des images de sauveteurs retirant d'une maison endommagée le corps d'une victime tandis que d'autres tenaient à la verticale, en paravent improvisé, un drap blanc pour cacher la scène. Des équipes déplaçaient des roches et de la boue pour dégager les routes, des secouristes aidaient des personnes âgées à descendre d'hélicoptère.

M. Suga a précisé que 12.000 policiers, militaires, pompiers et garde-côtes avaient été mobilisés. Ils ont sauvé jusque jeudi soir 522 personnes, 15 autres vendredi.

Le nombre de personnes bloquées par les glissements de terrain et les inondations est estimé à plus de 1.100, a rapporté la NHK.

Le front de précipitations saisonnières s'attardant encore dans la région, l'Agence de météorologie prévoit 25 centimètres de pluie sur 24 heures, jusque samedi matin. "En raison de pluies abondantes, un risque accru de glissements de terrain demeure", a déclaré l'Agence, précisant que "certaines parties du nord de Kyushu ont connu des niveaux de précipitations sans précédent".

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