Tour de France: Démare le jeune premier, Sagan le "bad boy"

Tour de France: Démare le jeune premier, Sagan le "bad boy"

Le Français Arnaud Démare (c) pose sur le podium après sa victoire dans la 4e étape du Tour de France, le 4 juillet 2017 à Vittel © Jeff PACHOUD [AFP]

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Première victoire pour le champion de France Arnaud Démare et deux chutes: le sprint de la 4e étape a été chaotique, mardi, à Vittel, où le champion du monde Peter Sagan a fait figure de "bad boy".

Le Britannique Geraint Thomas, porteur du maillot jaune, a été pris dans la première des deux chutes, à quelque 1.300 mètres de l'arrivée. Mais il a pu remonter sur le vélo, rallier l'arrivée en devisant avec un équipier, et garder son bien à la veille de la première arrivée au sommet, à La Planche des Belles Filles.

Dans la seconde chute, provoquée par Sagan, trois coureurs se sont retrouvés à terre. Le dernier à se relever ? le Britannique Mark Cavendish, vainqueur à 30 reprises dans le Tour et lui-même taxé d'une réputation de "bad boy" dans le passé.

"Cav", touché apparemment à l'épaule et à la main droite, a franchi la ligne, le bras replié. Il a pris ensuite la direction de l'hôpital, pour des examens complémentaires.

Sur la foi des images TV, Sagan semble donner un coup de coude en fermant le passage à "Cav". Le geste a créé immédiatement la polémique. "Un type arrive en maillot de champion du monde, et il croit qu'il peut tout se permettre!", a réagi André Greipel auprès de l'agence allemande SID.

Sur la ligne, Démare a devancé nettement Sagan, vainqueur la veille, pour signer son premier succès dans le Tour, pour sa troisième participation, à l'âge de 25 ans. Et sa 9e victoire de la saison.

Le Norvégien Alexander Kristoff s'est classé troisième devant l'Allemand André Greipel et le "régional" Nacer Bouhanni.

"C'est extraordinaire !", s'est exclamé le Français, nouveau maillot vert de la course. "J'en rêve depuis que je suis passé pro. Je suis venu sur ce Tour avec une équipe très forte. Même un mec comme Mickaël Delage, blessé, a fait sa part de boulot".

Nouvelle chute pour Thomas

Thomas s'est voulu rassurant sur les suites de sa chute, la deuxième depuis le départ du Tour. "Je suis allé au sol mais il n'y a pas de conséquence grave", a déclaré le Gallois.

Dans cette étape de 207,5 kilomètre, Guillaume Van Keirlsbuck s'est lancé tête baissée, dès le premier kilomètre, dans un raid interminable sur les routes menant vers la France, après le passage "européen" à Schengen. Le coureur de l'équipe Wanty, l'une des quatre formations invitées sur le Tour, n'a pas pris le temps d'attendre de renfort.

Seul sur les longues lignes droites traversant la plaine de Lorraine, le Belge a adopté la position de rouleur pour compter jusqu'à 13 minutes d'avance sur le peloton. Mais, l'écart a fondu logiquement dès que les équipes des sprinteurs (Quick-Step et Lotto puis FDJ et Cofidis) ont placé un coureur en tête du groupe.

Le petit-fils de Benoni Beheyt, lequel fut champion du monde en 1963 et provoqua un scandale en Belgique pour avoir devancé son leader Rik van Looy (la "trahison" de Renaix), a tenu bon jusqu'à 17 kilomètres de l'arrivée malgré le vent contraire qui a achevé de condamner la tentative.

Mercredi, le Tour rejoint la Planche des Belles Filles pour la première arrivée au sommet de cette édition. La cinquième étape, longue de 160,5 kilomètres à partir de Vittel, rejoint un site en passe de devenir un "classique".

La montée finale, 5,9 kilomètres à 8,5% de pente, promet d'être le premier vrai test pour les coureurs du classement général. Le palmarès en témoigne, les deux précédentes arrivées du Tour ont délivré une indication précise des forces en présence.

Le Britannique Chris Froome s'y est imposé pour la première fois dans le Tour en 2012. Deux ans plus tard, l'Italien Vincenzo Nibali y a confirmé sa supériorité en haut du "mur" final à 20%.

"Si Chris (Froome) prend le maillot jaune", a annoncé Thomas, "ce sera très bien. Si je le garde, c'est encore mieux mais notre objectif est de ne pas perdre de temps sur les autres coureurs du classement général".

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