Collision au Japon: recherche des marins américains disparus

Collision au Japon: recherche des marins américains disparus

Le destroyer américain USS Fitzgerald, le 1er juin 2017 en mer du Japon

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Les gardes-côtes japonais recherchaient samedi des marins américains portés disparus, au nombre de sept, après une collision entre un destroyer de la marine américaine et un navire marchand philippin tôt samedi matin.

L'accident nocturne impliquant l'USS Fitzgerald et l'ACX Crystal est survenu vers 02H30 locales (17H30 GMT vendredi), alors que le destroyer opérait à environ 56 miles nautiques au sud-ouest de la ville japonaise de Yokosuka, avait précisé plus tôt la Flotte du Pacifique américaine.

"Nous avons reçu un appel du cargo à 02H25", a indiqué à l'AFP le porte-parole des gardes-côtes japonais, précisant que le lieu de l'accident se trouvait à 12 milles nautique de la péninsule d'Izu.

"Nous recherchons actuellement les personnes disparues", a-t-il déclaré.

L'officier commandant le Fitzgerald au moment de l'accident, Bryce Benson, a été blessé dans la collision, ainsi que deux autre marins, a indiqué la marine américaine dans un communiqué.

"Deux autres marins, en plus de l'officier en charge, ont fait l'objet d'une évacuation médicale" vers l'Hôpital naval de Yokosuka, "pour des plaies et des contusions", a ajouté le communiqué qui a confirmé que "sept marins sont portés disparus" et que les gardes-côtes japonais "poursuivent leurs recherches pour les trouver".

L'agence de presse japonaise Kyodo avait rapporté plus tôt que sept membres d'équipage de l'USS Fitzgerald étaient portés disparus, citant les gardes-côtes. Ces derniers avaient indiqué à l'AFP tenir ce chiffre de l'armée américaine.

Leur porte-parole a aussi précisé que, selon la marine américaine, une personne avait reçu des blessures à la tête qui l'empêchaient de marcher sans aide. Les gardes-côtes ont dépêché cinq bateaux, deux avions et une équipe de secours dans la zone, selon la même source.

La marine américaine avait indiqué de son côté qu'un marin était évacué par hélicoptère, laissant entendre qu'il avait subi des blessures nécessitant un traitement d'urgence.

Le destroyer USS Dewey (DDG 105), de l'aide médicale et deux remorqueurs de la marine américaine ont été envoyés sur zone. La force aérienne de la marine est aussi prête à porter secours.

Le destroyer prend l'eau

Des images de la chaîne de télévision japonaise NHK montrent que le destroyer a pris l'eau et que son côté tribord est lourdement endommagé. En revanche le côté bâbord est très légèrement accidenté.

"L'USS Fitzgerald a été endommagé sur son côté tribord au-dessus et sous la ligne de flottaison. La collision a provoqué une entrée d'eau", a précisé la Flotte du Pacifique. Il fonctionne toujours avec son propre moteur "mais sa propulsion est limitée".

Lancé en 1994, ce bâtiment de 154 m de long et jaugeant quelque 9.000 tonnes à pleine charge, dépend de la base de Yokosuka, au sud des villes de Yokohama et Tokyo, et opère dans le Pacifique ainsi qu'en mer du Japon.

L'ACX Crystal est un porte-containers de 222 mètres de long qui, selon les sites de suivi des navires, était en route vers Tokyo. Ce navire est sous pavillon philippin mais recensé comme appartenant au géant maritime japonais NYK Line.

Son équipage était composé de 20 hommes dont aucun n'a été blessé, ont indiqué les gardes-côtes, précisant que le navire, dont les dégâts semblaient légers sur les images de la télévision japonaise, était sur le chemin du retour vers un port de Tokyo.

Dans une déclaration diffusée sur Twitter, le commandant en chef des opérations navales américaines, l'amiral John Richardson a écrit: "Au fur et à mesure que nous obtiendrons des informations, nous ne manquerons pas de les partager avec les familles". "Toutes nos pensées et inquiétudes vont à l'équipage du Fitzgerald et à leurs proches".


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