NBA - Golden State retrouve son trône

NBA - Golden State retrouve son trône

Golden State champion NBA 2017 soulève son trophée dans sa salle, le 12 juin 2017 à Oakland © RONALD MARTINEZ [GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP]

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Un an après son incroyable déroute de la finale 2016, Golden State a pris sa revanche sur Cleveland lundi et s'est emparé pour la deuxième fois en trois ans du titre de champion NBA.

La foudre n'a pas frappé les Warriors pour la deuxième fois en douze mois dans leur salle: ils ont été bousculés et ont souffert dans un match N.5 haletant (129-120), mais ils ont conquis le cinquième titre de leur histoire.

Les Warriors, vainqueurs quatre victoires à une des Cavaliers, ont bouclé les play-offs 2017 avec un bilan impressionnant de seize succès pour une seule défaite!

Ils ont surtout exorcisé le souvenir de 2016 où, après avoir mené trois victoires à une face à ces mêmes Cavaliers, ils s'étaient effondrés et avaient perdu le titre qui leur semblait promis.

Ce traumatisme de 2016 avait conduit les dirigeants de Golden State à ajouter à leur effectif déjà impressionnant Kevin Durant, l'une des meilleures gâchettes de NBA, décisif lundi avec ses 39 points et durant toute la finale avec une moyenne de 35,2 points par match.

Avec son premier titre, l'ailier, qui a été élu meilleur joueur (MVP) de la finale 2017, a lui-aussi pris une revanche, sur ses nombreux critiques, dont LeBron James, qui l'accusaient d'avoir choisi la facilité en rejoignant Golden State et d'avoir trahi Oklahoma City, son ancienne équipe.

Débuts compliqués

"Je l'avais dit à ma mère quand j'avais huit ans, je suis champion NBA. J'ai la chance de faire partie d'un incroyable groupe de joueurs", a déclaré Durant.

LeBron James a, lui, perdu sa cinquième finale NBA et son palmarès reste bloqué à trois titres (2012, 2013, 2016), ce qui l'éloigne un peu plus du légendaire Michael Jordan --six titres en autant de finales avec Chicago dans les années 1990--, à qui il est sans cesse comparé.

Visiblement nerveux après leur lourde défaite à Cleveland vendredi (137-113), les Warriors ont pourtant mal débuté la rencontre et ont rapidement compté huit points de retard (20-12).

A l'image de Stephen Curry, très maladroit, Golden State tourne alors à un taux de réussite famélique au tir (43,5%). Cleveland est beaucoup plus efficace (60,9%), LeBron James et Kyrie Irving se régalent avec 12 points chacun. Mais Golden State redresse la tête et finit le premier quart-temps sur les talons des Cavaliers (31-30).

"King James" débute la deuxième période avec un dunk insolent au-dessus de Durant et redonne huit points d'avance à son équipe (41-33), ce qui a pour effet de réveiller les Warriors.

"Meilleur job du monde"

Beaucoup plus agressifs en défense, sous l'impulsion de leurs remplaçants, dont Andre Iguodala, auteur à son tour d'un dunk spectaculaire devant James, ils asphyxient les Cavaliers qui, en l'espace de sept minutes, se retrouvent menés 63-48, soit un balancier de 15 points en faveur de Golden State.

Les esprits s'échauffent aussi: David West et Tristan Thompson sont tout près d'en venir aux mains, et reçoivent, ainsi que J.R. Smith dans le rôle du provocateur, chacun une faute technique.

Smith, avec deux tirs primés dans la dernière minute, stoppe l'hémorragie et réduit le retard de Cleveland à onze points (71-60), avant de regagner les vestiaires.

Les Cavaliers n'abdiquent pas et débutent la 3e période au galop: ils reviennent, grâce aux dix points de Kyrie Irving et deux nouveaux paniers à trois points de Smith, à cinq longueurs (82-77), puis à quatre (90-86) à trois minutes de la fin du quart-temps.

Mais la richesse de l'effectif de Golden State a raison des Cavaliers qui craquent physiquement en fin de match et ne savent plus où donner de la tête.

"J'ai le meilleur job du monde, avec un telle équipe, avec un tel état d'esprit", s'est félicité Steve Kerr, l'entraîneur de Golden State, en poste depuis 2014.

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