Top 14: Clermont qualifié, Grenoble relégué, Toulon rapproché

Top 14: Clermont qualifié, Grenoble relégué, Toulon rapproché

Le centre de Clermont Damien Penaud (2g) est congratulé par ses équipiers après son essai face à Grenoble au Stade des Alpes, le 15 avril 2017 © PHILIPPE DESMAZES [AFP]

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Clermont a validé son billet pour la phase finale du Top 14 grâce à sa victoire à Grenoble, officiellement relégué, à l'occasion de la 24e journée où Toulon s'est rapproché de la phase finale, toujours envisageable pour le Stade Français et Bordeaux-Bègles.

L'ASM n'a comme prévu fait qu'une bouchée du FCG (59-18), pour valider donc son billet pour la phase finale mais surtout reprendre ses distances, dans la lutte pour les demi-finales, par rapport à Montpellier, qui reçoit dimanche Bayonne.

Les Auvergnats (2e, 70 pts), qui restaient sur quatre défaites en six matches, possèdent provisoirement neuf points d'avance sur le MHR, qui a en plus un match en retard à disputer samedi prochain face au Racing 92.

Ils n'ont pas tremblé face à des Isérois qui retournent en Pro D2 (avec Bayonne) cinq ans après l'avoir quittée à l'issue d'une saison cauchemardesque sur le terrain (départ du directeur sportif Fabrice Landreau avant le début du Championnat, éviction mi-mars de son successeur Bernard Jackman) et en coulisses (difficultés financières, mise en examen de trois jours pour viol présumé).

Trois essais en première période et l'affaire était ainsi réglée pour une victoire avec le bonus offensif qui rassuré également Clermont avant sa demi-finale de Coupe d'Europe dimanche prochain face au Leinster.

Leur adversaire vaincu en quart de finale, Toulon, s'est lui rapproché de la qualification et d'un barrage à domicile en dominant Castres (23-14) grâce à une première période maîtrisée (20-0) à la pause.

Les Varois (3e, 61 pts) comptent provisoirement huit longueurs de plus que la septième place, la première non qualificative.

Paris et l'UBB toujours en course

Castres, avec cette quatrième défaite de suite, est de son côté menacé dans la course à la qualification et devra se ressaisir mercredi à l'occasion de son match en retard face au Stade Français.

Les Tarnais (53 pts) trouveront face à eux des Parisiens revigorés depuis l'épisode de la fusion avortée avec le Racing 92, puisqu'ils viennent d'aligner quatre succès de suite, dont trois en championnat.

Le dernier face à Pau (51-16) samedi, acquis dès la mi-temps (30-6) et assorti du point de bonus offensif pour réintégrer les six premières places pour la première fois depuis... la 4e journée en septembre!

Comme le Stade Français (54 pts), Bordeaux-Bègles est toujours en course pour la phase finale, revenu à hauteur de la sixième place (53 pts) après sa victoire à Brive (22-19) à l'issue d'une fin de match à suspense.

Devant à la pause (17-6) après avoir inscrit deux essais, l'UBB a en effet vu le CAB lui passer devant à l'heure de jeu (19-17) avant de reprendre l'avantage à la 67e minute grâce à un essai de Nans Ducuing puis de tenir bon dans les dernières minutes.

Pour les Corréziens, cette défaite annule leur succès à Clermont samedi dernier (26-21) et la phase finale s'éloigne.

Lyon (50 pts), vainqueur le week-end dernier à Castres (17-16), essaiera d'éviter pareille déconvenue en soirée (20h45) face à La Rochelle, leader à la recherche d'un triple objectif: la qualification pour les demi-finales, battre le record d'invincibilité de l'histoire du Top 14 (12 matches sans défaite de suite) et égaler celui du nombre de victoires de rang (11).

Résultats de la 24e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

samedi

Toulon - Castres 23 - 14

Brive (bd) - Bordeaux-Bègles 19 - 22

Grenoble - Clermont (bo) 18 - 59

Stade Français (bo) - Pau 51 - 16

(20h45) Lyon - La Rochelle

dimanche

(12h30) Montpellier - Bayonne

(17h00) Toulouse - Racing 92


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